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Paulatina desaparición de las lechuzas de Navarra

NAVARRA INFORMACIÓN

Una investigación de la Universidad de Navarra indica que se está produciendo una paulatina desaparición de las lechuzas de Navarra

La lechuza común ya no está en los mismos lugares de Navarra que hace 25 años.

Un estudio realizado por el biólogo navarro Rubén Hernández Soto (Cárcar, 32 años), indica que la causa son los cambios en las prácticas agrícolas.

El abandono de los graneros y corrales -lugar habitual donde nidifican estas especies- y la apuesta por las naves industriales como modelo de construcción actual en los campos.  Aspectos, por tanto, relevantes para la desaparición paulatina de esta especie en la Comunidad Foral.

Conclusiones que se extraen de su tesis “La Lechuza común (Tyto alba): influencia de la cría en cautividad en su comportamiento adulto y valoración indirecta de su evolución poblacional en Navarra”. Una investigación realizada por el ya doctor en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra.

Según Hernández, existe un consenso en la comunidad científica que relaciona el cambio en los usos del suelo, la concentración parcelaria, el uso de pesticidas, y la desaparición de los lugares habituales de nidificación con el declive de las poblaciones de lechuza en las últimas décadas, haciendo necesaria la reintroducción de estas especies –criadas en cautividad– en el medio natural.

Además, el estudio de este biólogo se ha centrado en realizar mapas de ubicación de la lechuza común en Navarra. Y lo ha comparado con otros estudios de la década de los años noventa.

Hernández ha añadido a su estudio entrevistas a agricultores y cazadores que residen en las zonas donde se han realizado los muestreos. “Nuestra investigación pone de manifiesto que ha habido un cambio en las poblaciones de lechuza y que los cambios en las prácticas agrícolas lo han generado”, ha precisado el biólogo.

La lechuza, controlador biológico de plagas de micromamíferos

También ha estudiado el comportamiento de más de 60 ejemplares de lechuzas criadas en cautividad. Así ha conocido los cambios de comportamiento en situaciones conocidas o desconocidas y la forma de aprender a cazar.

“Nuestros resultados muestran que las lechuzas criadas con mayor contacto con el ser humano son menos temerosas ante entornos y situaciones nuevas que las que tienen mayor contacto con sus padres biológicos. Estas últimas, por otro lado, muestran un mayor comportamiento anti-depredador”, ha añadido.

Para el biólogo navarro, esta investigación debería continuar con la cría en cautividad de lechuzas y su liberación al medio, para descubrir la capacidad de adaptación de estas especies.

“Es necesario realizar una experimentación práctica en campo con el fin de observar si los resultados obtenidos en los experimentos en cautividad se corresponden con el comportamiento y la adaptación que muestran una vez se encuentran en libertad y deben sobrevivir en el medio natural”, ha dicho.

La lechuza común (Tyto alba) es un ave rapaz nocturna, depredador de micromamíferos como ratones, topillos o musarañas, adaptada a volar en espacios abiertos y con una preferencia en anidar en graneros o corrales.

“La lechuza funciona como un excelente controlador biológico de plagas de micromamíferos en agricultura, al mantener las poblaciones de roedores en niveles bajos y reducir en gran medida la importancia de los picos de población que presentan de forma periódica”, ha destacado.

Pie de foto. Rubén Hernández Soto es graduado en Biología por la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra y ha realizado el doctorado en el departamento de Biología Ambiental bajo la dirección de los profesores David Galicia y Enrique Baquero. 

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