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Tal día como hoy… en 1556 un terremoto en China mata a 830.000 personas

Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy,  el 23 de enero de 1556 se producía, el terremoto de Shaanxi (China), considerado el más mortífero de la historia humana porque en él fallecieron aproximadamente 830.000 personas. Más de noventa y siete condados quedaron afectados y en algunos de ellos murió el 60% de la población..  Las actuales estimaciones le adjudican una intensidad aproximada de 8 grados en la escala de Richter, con una fuerza destructora superior a la de una bomba atómica. Sus réplicas continuaron hasta medio año después.

En los anales de la Historia de China fue descrito así:

En el invierno de 1556, en el tiempo del emperador Jiajing, de la dinastía Ming,  una catástrofe de terremoto ocurrió en las provincias de Shanxi y Shaanxi. En nuestro Condado de Hua, varias desgracias tomaron lugar. Montañas y ríos cambiaron de lugares y los caminos fueron destruidos. En algunos lugares, la tierra emergió y formó nuevas colinas, o se hundía abruptamente y se convertían en nuevos valles. En otras áreas, un riachuelo se reventaba en un instante, o la tierra se resquebrajaba y nuevos barrancos aparecían. Cabañas, casas oficiales, templos y las murallas de la ciudad colapsaron totalmente en un instante.

Hoy, Shaanxi es una provincia noroccidental de China. Tiene una extensión de 205.000 kilómetros cuadrados y una población de más de 36 millones de habitantes. Su capital es Xi´an, ciudad célebre por ser donde comenzaba la Ruta de la Seda.

En la época del terremoto la población vivía casi en su totalidad en cuevas artificiales excavadas en roca blanda, llamadas loes – tipo de suelo sedimentario formado a través de millones de años. Sus finas partículas que lo forman,   transportadas por el viento y el agua,  le hacen muy propenso a la erosión -, que se derrumbaron durante el desastre.

Desde siempre se han construido este tipo de cuevas que han servido como vivienda y que ofrecen, entre otras, la ventaja de un alto poder aislante frente a los fríos inviernos y los calurosos veranos de la zona. Aún hoy día se siguen habitando estas cuevas, que los chinos denominan como “cueva horno”.

Mapa de China mostrando la provincia de Shaanxi (en rojo) y las otras provincias afectadas por el terremoto (en naranja)

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