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Estados Unidos anuncia un caso de transmisión del zika por vía sexual

 Estados Unidos ya tiene su primer caso continental de infección por transmisión local del virus del zika. Ha sido registrado en el condado de Dallas, en el Estado de Texas, y según las autoridades locales, se ha producido por la vía sexual, una forma mucho más infrecuente de transmisión que por la picadura de un mosquito infectado, que sigue siendo la principal preocupación de los investigadores.

El paciente —del que no se ha revelado ni siquiera si es hombre o mujer— resultó infectado con el virus “tras mantener contactos sexuales con un individuo enfermo que había regresado de un país donde el virus del zika está presente”, declaró el Servicio de Salud del Condado de Dallas (DCHHS, por sus siglas en inglés) en un comunicado. Posteriormente, el Condado de Dallas informó a través de su cuenta de Twitter que la persona afectada se había infectado localmente, tras mantener relaciones sexuales con otra persona que se infectó en un viaje a Venezuela. Este individuo sería el segundo caso de zika en este condado, aunque se trata de un caso importado, como los que se han registrado hasta la fecha en Estados Unidos continental.l

La primera declaración oficial desde Dallas daba a entender que el caso de transmisión sexual había sido confirmado por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC)de Estados Unidos. Sin embargo, luego aclaró que la agencia federal solo confirmó el caso de infección de zika, pero que la forma de transmisión del mismo, por la vía sexual, fue verificada por el servicio de salud local en una investigación posterior «para determinar la forma de transmisión».

Estudios del CDC y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) han hecho referencia a dos precedentes estudiados. El primero sería un estadounidense que en 2008 resultó infectado del virus del zika en Senegal y que al regresar a Estados Unidos empezó a sentir los síntomas. También los registró su mujer, que no había viajado con él y con quien había mantenido relaciones sexuales nada más volver de Senegal, por lo que los científicos consideraron que era posible que fuera un caso de transmisión sexual, aunque no se llegó a investigar la presencia del virus en el semen del paciente. Sí se hallaron restos del virus en otro paciente que había pasado la enfermedad dos semanas antes en 2013 en Tahití.

Según la OMS, pese a estos casos documentados “el impacto de este tipo de transmisión en salud pública aún no ha sido evaluado”. Pero, continúa, en cualquier caso, y “de acuerdo con la evidencia disponible, se trataría de un mecanismo poco frecuente de propagación de la enfermedad”.

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