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Investigadores del CIMA descubren un gen potenciador del cáncer pulmonar más frecuente en España

NAVARRAINFORMACIÓN.ES

Investigadores del Cima Universidad de Navarra han descubierto un gen que potencia la multiplicación celular en el carcinoma escamos de pulmón, el cáncer pulmonar más frecuente en España

El estudio ha demostrado que este gen, al que han llamado SWINGN, está expresado en algunas células tumorales y su acción provoca que estas células se vuelvan más agresivas. La investigación está publicada en la revista científica Nature Communications.

Los científicos se han basado en el estudio de secuencias largas de ARN no-codificante (lncRNA, por sus siglas en inglés), unas moléculas implicadas en la regulación del genoma y la expresión de los genes. En concreto, han investigado la unión de este tipo de moléculas de ARN con la proteína SMARCB1, cuya alteración se asocia a la aparición de tumores. “Al observar esta relación hemos  descubierto SWINGN, un lncRNA que se asocia con SMARCB1 exclusivamente en condiciones de proliferación celular, ejerciendo un papel pro-oncogénico en algunos tipos de tumores”, señala Maite Huarte, investigadora del gupo del grupo de ARNs largos no-codificantes y regulación del genoma del cáncer del Cima y responsabe de trabajo.

Impacto de SWINGN en varios tipos de cáncer

Al analizar el mecanismo por el cual SWINGN promueve la oncogénesis, los investigadores observaron que induce la activación de GAS6, un importante oncogén sobreexpresado en muchos cánceres. “Esta observación del laboratorio ha sido confirmada analizando varias muestras de tumores. Hemos detectado una correlación positiva entre la expresión de SWINGN y GAS6 principalmente en el carcinoma escamoso de pulmón, obteniéndose resultados similares en el carcinoma invasivo de mama, mientras que no hubo correlación en el adenocarcinoma de colon. ”, explica Elena Grossi, investigadora del grupo de la Dra. Huarte y primera autora del artículo. A su vez, añade la investigadora, “SWINGN no solo activa la expresión de GAS6, sino de un grupo de genes que conjuntamente promueven la mayor proliferación de las células tumorales”.

Este estudio presenta a SWINGN como una nueva diana terpeútica contra el cáncer y “podría representar un tipo de mecanismo utilizado también por otros genes causantes de diversos cánceres. Además de avanzar en esta investigación, el siguiente paso es encontrar un fármaco capaz de inhibir este gen para que las células cancerígenas pierdan su capacidad tumoral”, indica la Dra. Huarte.

El Cima es el centro de investigación de la Clínica Universidad de Navarra. El objetivo de sus más de 380 profesionales es realizar una investigación traslacional de excelencia, basada en un conocimiento biológico novedoso y dirigida a encontrar soluciones terapéuticas a las necesidades de los pacientes. Para trasladar los resultados de la investigación básica a la aplicación clínica, el Cima cuenta con una unidad de Traslación e Innovación que busca establecer colaboraciones con compañías biotecnológicas y farmacéuticas para facilitar la llegada de los descubrimientos científicos al paciente.

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