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El Cima participa en la investigación de un fármaco que neutraliza el virus causante del Covid-19

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Los científicos del Programa de Medicina Regenerativa y el laboratorio de Genómica Avanzada han colaborado en la identificación de la nueva diana terapéutica a la que se dirige el medicamento

La revista científica Cell ha publicado recientemente esta investigación internacional que demuestra la eficacia de un fármaco en fase inicial para bloquear la acción de SARS-CoV-2, virus que causa la enfermedad Covid-19.

Así lo han descubierto los autores del trabajo al analizar cómo actúa este nuevo virus en células humanas de riñón. Para esto han empleado pequeñas réplicas de estos órganos generadas con células madre y técnicas de bioingeniería denominadas organoides, ha explicado el Cima en un comunicado.

Investigadores del Programa de Medicina Regenerativa y del Laboratorio de Genómica Avanzada del Cima han colaborado en este trabajo multicéntrico liderado por el Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) (España), el Instituto Karolinska (Suecia) y el Instituto de Ciencias de la Vida de la Universidad de British Columbia (Canadá).

Según han detallado desde el Cima, “un paso previo a la experimentación con el fármaco es el conocimiento de la interacción entre el virus y la célula humana”. Para agilizar el proceso de investigación y llevar los posibles resultados cuanto antes a la clínica, los investigadores han empleado miniriñones u organoides de riñón infectados con SARS-CoV-2.

Mediante la caracterización de estas réplicas de riñón humano, “hemos conseguido identificar las células del tejido renal que expresan la enzima ACE2, un receptor que utiliza el virus para entrar en las células humanas”, ha explicado el doctor Felipe Prosper, director del Programa de Medicina Regenerativa del Cima y participante en la investigación.

Como se explica en el artículo, la enfermedad por Covid-19 se produce por la interacción entre esta enzima y el virus SARS-CoV-2. Con este conocimiento, los investigadores han probado un fármaco ya existente en el mercado pero cuyo uso se desconocía para afrontar este nuevo virus (llamado APN01).

Según han señalado desde el Cima, “estos prometedores resultados han activado un ensayo clínico con 200 pacientes con Covid-19”.

“Gracias a la experiencia del laboratorio de Genómica Avanzada en los análisis genómicos de ‘single-cell’ (caracterización de células únicas) hemos podido estudiar en detalle las distintas poblaciones de células que componen los organoides de riñón e identificar en cuáles de ellas está presente el receptor ACE2”, ha detallado Felipe Prosper.

En este sentido, ha destacado que “esta investigación demuestra cómo estas avanzadas técnicas de análisis celular y molecular permiten identificar mecanismos que intervienen en el funcionamiento normal de las células”. “A su vez, demuestra cómo la innovación en el campo de la terapia celular y la bioingeniería son imprescindibles para una medicina de vanguardia”, ha remarcado el doctor.

Pie de foto: Imagen al microscopio de un organoide de riñón generado in vitro a partir de células madre humanas. FOTO: Cima

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