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Se publica por primera vez The Times

  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, un 1 de febrero de 1788, se publicaba por primera vez el periódico británico The Times.

En realidad, este periódico británico fue fundado por en 1785 como The Daily Universal Register. Su fundador, John Walter había perdido, a finales de 1784, su trabajo, después de que la compañía de seguros donde trabajaba quebrara a causa de las reclamaciones de un huracán en Jamaica. Estando desempleado, Walter decidió abrir un nuevo negocio.

En aquella época, Henry Johnson inventaba la logografía -un tipo de tipografía que era más rápida y más precisa, aunque 3 años más tarde se comprobó que no era tan eficiente como se decía. John Walter compró la patente de la logografía y, para poder utilizarla, decidió abrir una imprenta, donde produciría una hoja de publicidad diaria.

La primera publicación del diario The Daily Universal Register en Gran Bretaña fue el 1 de enero de 1785. Descontento porque el público omitía siempre el término Universal, Walter cambió el título el 1 de enero de 1788, después de 940 ediciones, por The Times.

John Walter fue también el primer editor que tuvo el periódico. Dimitió en 1803 dejando la dirección y edición del periódico a su hijo John Walter. John Walter padre pasó seis meses en la prisión Newgate por difamación a través de The Times, pero sus esfuerzos pioneros por obtener noticias a nivel europeo, especialmente de Francia, ayudaron a que el periódico se ganara una buena reputación entre ideólogos y financieros.

The Times cuenta con contribuciones de importantes figuras en los campos de la política, ciencias, literatura y arte para aumentar su reputación. Durante sus primeros tiempos, los beneficios de The Times eran muy altos, así como la competencia muy baja, lo que le permitía pagar mucho más que sus rivales para conseguir información y redactores.

The Times fue el primer periódico en enviar corresponsales al extranjero, así como corresponsales de guerra para cubrir diversos conflictos. W. H. Russell, el corresponsal del Times en la guerra de Crimea, tuvo una gran influencia con sus mensajes a su regreso a Inglaterra.

Entre otros eventos del siglo XIX, The Times se opuso a la derogación de la Leyes del Cereal (Corn Laws), hasta que el gran número de manifestaciones consiguió que la editorial cambiara su posición. Durante la Guerra civil estadounidense, The Times representó el punto de vista de las clases altas, apoyando a los secesionistas, pero no a los esclavos.

Tal día como hoy anterior  Comienza la Conferencia de Paz de París

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