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1 de junio

1 de junio

Tal día como hoy, un 1 de junio de 1778, un grupo de colones españoles, la mayoría de ellos del pueblo malagueño de Alhaurin de la Torre, parten hacía el nuevo mundo, para fundar poco después, en lo que hoy se llama Estados Unidos, en el estado de Louisiana, la ciudad de Nueva Iberia.

Dichos malagueños formaban parte del contingente de más de 700 españoles, malagueños y canarios llamados por el gobernador Bernardo de Gálvez para hispanizar el territorio de Nueva Orleáns, que había pertenecido a los franceses hasta unos años antes.

Los torrealhaurinos, entre los que podemos confirmar se encontraban familias apellidadas Segura, de Prados, Manuel, Hernández, Garrido, López, González, Romero, Gómez y Villatoro, llegaron a Nueva Orleáns el 11 de noviembre de 1778 tras un penoso viaje con escalas en Cádiz y La Habana. Tras su desembarco tuvieron que esperar trámites de varios meses hasta poder partir hacia el oeste de la ciudad, donde fundaron a comienzos de 1779 la ciudad que llamaron NUEVA IBERIA.

Nueva Iberia está en la entonces región india de Attapakas, hoy parroquia de Iberia, condado de Cajun, perteneciente al estado norteamericano de Luisiana, y es la única ciudad fundada por los españoles en este estado americano.

Los vecinos de Alhaurín de la Torre que se atrevieron a tan arriesgado viaje, debían firmar un contrato con el gobierno antes de partir, que les garantizaba pagar su manutención hasta llegar a su destino, así como construirles una casa, asignarle tierras, proveerles con aperos de labranza, pagarles la primera siembra y suministrarles todas las necesidades hasta recoger la primera cosecha, manteniendo los bienes recibidos en propiedad para sí y sus descendientes.

Tuvieron que esperar hasta el 26 de enero de 1779, cuando once familias junto a setenta esclavos emprendían viaje a bordo de dos embarcaciones por el cauce del Misisipí.  Pasaron entonces a las aguas del Plaquenique y luego a las del Teche, llegando a su destino el 12 de febrero.

Entusiasmados por las posibilidades que les inspiraba el terreno, los nuevos habitantes del lugar rápidamente plantaron semillas de cáñamo, lino, trigo y cebada y hasta compraron piezas de ganado. Luego buscaron más colonos. Así, reclutaron a un grupo de granadinos que acababan de llegar a Nueva Orleans y a una familia alemana a la que, según las crónicas, “encontraron en muy mal estado”.

Cuando la suerte parecía empezar a sonreírles, un huracán se abatió sobre la colonia, inundándola.

Tocaba abandonar el lugar y buscar otro más seguro. Lo encontraron, pero había un problema. Colonos acadios, franceses que la Corona Española había llevado en su momento hasta allí y que se negaban a abandonar el territorio si no había dinero de por medio. Tras un compromiso de Gálvez para satisfacer las demandas de los ocupantes, los malacitanos pudieron instalarse.

El 17 de mayo de 1779, tres nuevas familias malagueñas se unieron a la floreciente comunidad. Con ellas llegó un párroco que celebró la primera boda en Nueva Iberia. Todo parecía ir a la perfección, pero tambores de guerra sonaban en el horizonte, con el estallido de la Guerra de Independencia de Estados Unidos, en la que España entraba apoyando a las colonias británicas. 

A partir de entonces la ciudad creció. Si en 1785 su población era de 7o personas, en 1788 eran ya 190. Eso sí, de los colonos originales como Miguel Romero, Antonio Villatoro, Bernardo de Puentes, Francisco Balderas, José Lagos, José de Porras, Francisco Ortiz, Gonzalo de Prados, Juan López, Juan Garrido, José Artacho, Juan Mínguez, Julián de Aguilar, Rafael Vidal, José Fernández, Gabriel López y Lucas García, solo quedaban los Segura, Lopez, Garrido, Minguez, Romero, Villatoro y del Prado, el resto había emigrado.

Luisiana volvería a manos francesas y luego Napoleón vendería este territorio a los Estados Unidos. A lo largo de los años Nueva Iberia cambiaría su nombre afrancesándolo primero y adquiriendo después el actual en inglés: New Iberia.

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