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La Fundación Internacional de Cáncer de Pulmón premia a dos graduados de la Universidad de Navarra

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Karmele Valencia y Jon Zugazagoitia, graduados de la Universidad de Navarra, han recibido un premio de investigación de la Fundación Internacional de Cáncer de Pulmón

Se trata de los dos únicos españoles que han recibido la distinción, de un total de ocho galardonados por este organismo. El resto proceden de Estados Unidos y Bruselas.

Karmele Valencia, nacida en Pamplona, es antigua alumna de la Facultad de Ciencias, donde se graduó y doctoró en Biología. Actualmente trabaja en el área de tumores sólidos del Cima de la Universidad de Navarra.

“Es el primer proyecto que me financian, así que supone un pequeño empujón en mi carrera profesional”, afirma. En este sentido, reconoce la importancia de que apuesten por alguien que está empezando, “joven y sin muchos recursos, sobre todo en estos tiempos en los que casi exclusivamente se financia a investigadores consolidados y muy asentados, y hay muy poco presupuesto”.

Karmele Valencia centra su investigación en la biología del cáncer de pulmón, buscando herramientas que permitan mejorar el diagnóstico precoz de la enfermedad y nuevos tratamientos para aquellos pacientes que no se pueden beneficiar de las terapias actuales. “Desgraciadamente todavía son muchos en esta patología. Por eso, intentamos hacer una investigación traslacional poniendo nuestra mirada en el paciente”, subraya.

Jon Zugazagoitia, natural de Durango (Vizcaya) y antiguo alumno de la Facultad de Medicina (2007), es médico-científico asistente en oncología torácica en el Hospital 12 de octubre de Madrid. Su investigación se centra en descubrir nuevos biomarcadores y dianas para terapias inmunitarias en cáncer de pulmón, con el objetivo de desarrollar estrategias de inmunoterapia de precisión para mejorar los resultados de los pacientes.

Trabajó en la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale y desde 2019 es investigador independiente como destinatario de un contrato de Juan Rodes, en el Hospital 12 de Octubre. Aquí trata a pacientes con esta patología, participando activamente en ensayos clínicos, así como en las primeras fases del desarrollo de nuevos fármacos de inmunoterapia para esta patología.

El proyecto que presentó está centrado en identificar mecanismos de resistencia al eje PD-1 en cáncer no microcítico de pulmón. “Se está investigando mucho en el campo de resistencia a inmunoterapia en general y en el bloqueo del eje PD-1 en particular. Hasta el momento se han identificado varios mecanismos responsables de esta resistencia, pero ninguno de ellos se ha traducido en terapias eficaces. Necesitamos por tanto continuar investigando extensamente en este campo porque es de gran relevancia para los pacientes”, explica.

“Este premio supone un impulso muy importante. Estoy iniciando mi carrera como investigador independiente y esta concesión me sirve de gran ayuda para iniciar y liderar mi primer proyecto”, señala.

 

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