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El equipo del oncólogo español Joan Massagué en Nueva York abre la vía para el posible tratamiento de la metástasis

Los hallazgos demuestran que los orígenes no derivan de las mutaciones genéticas sino que se produce como consecuencia de una reprogramación de las células que les permite regenerarse dando lugar a la metástasis

Joan Massagué

Joan Massagué, investigador del cáncer, en el Instituto Sloan Kettering de Nueva York (Memorial Sloan Kettering Cancer Center)

El equipo de científicos del Instituto Sloan Kettering de Nueva York, con el oncólogo español Joan Massagué a la cabeza, ha descubierto el mecanismo a través del cual los cánceres son capaces de hacer metástasis.

El adelanto científico, publicado en la revista Nature Cancer y que ha sido comunicado también por el propio Sloan Kettering Cancer Center, proporcionan un marco novedoso para pensar sobre la metástasis y cómo tratarla.

Por metástasis se entiende la propagación del cáncer a otras zonas del cuerpo y es responsable del 90% de las muertes por cáncer que se producen en todo el mundo. Hasta este momento, poco se conocía sobre el proceso por el que las células cancerosas son capaces de hacer metástasis y extenderse a otras regiones del organismo.

A raíz de este estudio, el equipo ha concluido que las células iniciadoras de metástasis emplean un truco para propagarse: cooptan las capacidades naturales de curación de heridas del cuerpo. “Ahora entendemos la metástasis como la regeneración del tejido equivocado -el tumor- en el lugar equivocado, los órganos vitales distantes”, ha confirmado Joan Massagué, director del Instituto Sloan Kettering y de la investigación de un tema en el que lleva inmerso 30 años.

Los resultados muestran que las metástasis no se inician por mutaciones genéticas que habilitan a las células del tumor primario para migrar a otros órganos, como se había asumido hasta ahora. Se producen por una reprogramación de las células, que reactivan genes que no están mutados pero estaban apagados. Con esta reprogramación, algunas células tumorales adquieren un comportamiento de células madre regenerativas, que es lo que les permite crear las metástasis.

Las investigaciones del oncólogo español cambian completamente la comprensión actual de las metástasis y abren la vía a nuevas estrategias para prevenirlas y curarlas.

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