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Descubren mecanismo que relaciona diabetes y enfermedad neurodegenerativa

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Investigadores del Cima, de la Clínica Universidad de Navarra y del Complejo Hospitalario de Navarra confirman que la amilina podría tener un papel relevante para los pacientes con enfermedad de Parkinson o Alzheimer

Así lo han señalado fuentes de los tres organismos implicados, Cima, Clínica Universidad de Navarra (CUN) y del Complejo Hospitalario de Navarra (CHN), que recuerdan en una nota que en los últimos años la asociación entre las enfermedades neurodegenerativas y la diabetes mellitus tipo 2 ha sido objeto de investigación en la comunidad científica.

Estudios multicéntricos apuntan a que la diabetes tipo 2 y la resistencia a la insulina u otros estadios prediabéticos podrían contribuir a la aparición de enfermedades neurodegenerativas como Parkinson o Alzheimer, pero no se conocían los elementos implicados en la asociación de estas enfermedades, que ahora los investigadores navarros han descubierto como posible.

Es la conclusión de dos estudios en el que se han analizado el tejido cerebral y pancreático de personas diagnosticadas con enfermedad de Alzheimer, con enfermedad de Parkinson, y con diabetes tipo 2 pero sin ninguna enfermedad neurodegenerativa, cuyos resultados se han publicado en las revistas científicas Acta Neuropathologica y Annals of Neurology.

Según el investigador Iván Martínez-Valbuena, del Cima, el estudio comenzó con el análisis de las alteraciones patológicas presentes en el páncreas de los pacientes con Parkinson, donde se vio que “la principal proteína que se acumula en el cerebro de estas personas (alfa-sinucleína) está presente también en el páncreas”.

En paralelo, confirmaron que los pacientes diabéticos que no tenían esta proteína en el cerebro sí que la expresaban en el páncreas, lo que supone que “el páncreas de ambos pacientes es muy parecido en cuanto al contenido y distribución de determinadas proteínas, pero no ocurre lo mismo con su cerebro”.

Con los datos obtenidos, los investigadores se plantearon confirmar estos resultados en el páncreas de pacientes con otras enfermedades neurodegenerativas y en colaboración con el Complejo Hospitalario de Navarra (CHN) analizaron muestras de enfermos con Alzhéimer .

“Encontramos que las proteínas que se acumulan de forma preferente en su cerebro (beta-amiloide y tau) también lo hacían en el tejido pancreático”, confirman las doctoras Irene Amat y María Teresa Tuñón, especialistas del Servicio de Anatomía Patológica del CHN.

Por otra parte, en las muestras de tejido pancreático pertenecientes a sujetos diabéticos, pero que no tenían ninguna enfermedad neurodegenerativa, también aparecían depósitos de estas proteínas.

Según la neuróloga e investigadora del Cima y de la Clínica Universidad de Navarra Rosario Luquin, “nuestros resultados indican que la amilina (una proteína que se deposita en el páncreas de las personas diabéticas) tiene un papel clave en la aparición de estos depósitos anormales”.

El trabajo concluye que la amilina podría ser una diana atractiva tanto para el tratamiento como para el diagnóstico precoz de pacientes con Parkinson o Alzheimer de manera sencilla.

Además, los resultados obtenidos confirman que la diabetes puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de una enfermedad neurodegenerativa.

“Sin embargo, es importante señalar que este es un factor de riesgo modificable, ya que, como sabemos, un estilo de vida saludable disminuye el riesgo de padecer diabetes tipo 2 y ayuda a controlarla mejor”, concluyen los doctores Rafael Valentí y María Rosario Luquin, investigadores del Cima y de la Clínica Universidad de Navarra. EFE

Pie de foto: Juan Antonio Sánchez, Irene Amat, Carlos de Andrea, María Rosario Luquin, Rafael Valentí, Mª Teresa Tuñón, Mario Riverol, Iván Martínez, Irene Marcilla y Laura Alonso. FOTO: Manuel Castells

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