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El CERN observa una nueva partícula en el Gran Acelerador de Hadrones

El Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) anunció la primera observación en el Gran Acelerador de Hadrones de una partícula subatómica con dos quarks pesados, un fenómeno de la física cuya existencia había sido predicha desde los años sesenta, pero que no se había confirmado hasta la fecha.

Este descubrimiento se produce en el marco del experimento LHCb del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), que busca entender por qué en la evolución del Universo, cuando había igual cantidad de materia y antimateria, la primera prevaleció sobre la segunda.

Casi toda la materia que nos rodea está formada por bariones, partículas comunes compuestos por tres objetos con carga eléctrica fraccionada llamados quarks.

Quarks
Teniendo en cuenta que la teoría científica conoce la existencia de seis tipos de quarks (up, down, charm, strange, top y bottom), los investigadores han especulado durante años sobre las combinaciones potenciales de bariones que pueden existir en el Universo.

Los bariones observados hasta la fecha tan solo contenían, como máximo, un quark pesado.

En esta ocasión, no obstante, los físicos han observado sin ambigüedades un barión con dos quarks “charm”, que posee una carga eléctrica fraccionaria con una masa un poco más elevada que un protón, y un quark “up”, que es más ligero.

Nueva partícula subatómica

Con la medición de las propiedades de la nueva partícula subatómica, los científicos del CERN podrán establecer el periodo de vida de la misma y cómo se comportan dos quarks pesados y uno más ligero, explicó a EFE Samuel Coquereau, investigador de la Universidad de Barcelona que participa en el LHCb.

“La hemos encontrado tras buscarla durante mucho tiempo. Ahora tenemos que estudiarla”, añadió.
“A diferencia de los otros bariones, en los cuales tres quarks giran uno alrededor del otro como ejecutando un baile, esperamos que el barión con dos quarks pesados se comporte como un sistema planetario, en los que los quarks pesados desempeñan el papel de las estrellas que orbitan una alrededor de la otra, con un quark más ligero orbitando alrededor de este sistema binario”, explicó a su vez en un comunicado el experto del CERN, Guy Wilkinson.

El hallazgo relanza las expectativas de detectar otros representantes de la familia de los bariones con dos quarks pesados.

En el experimento LHCb han participado investigadores de la Universidad de Barcelona (UB), la Universidad Ramón Llull (URL), la Universidad de Santiago de Compostela (USC) y el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-UV). Efefuturo

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