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La Cátedra Timac Agro-Universidad de Navarra, contará con una inversión de 1,5 millones de euros para investigación

Timac Agro –antigua Inabonos perteneciente al Grupo Roullier- y la Universidad de Navarra han firmado hoy el acuerdo de creación de la Cátedra Timac Agro-Universidad de Navarra, que supondrá la inversión de 1,5 millones de euros en investigación en el área de medioambiente y química agrícola, donde ambas entidades cuentan con una larga trayectoria.

Con una duración de cinco años prorrogables, la nueva Cátedra contribuirá a la formación de especialistas en biología y química agrícola con la financiación, además, de una beca de doctorado que se desarrollará en el departamento de Biología Ambiental de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra, así como a través de distintas ponencias a cargo de personalidades de relieve internacional en el ámbito medioambiental y agrícola que visitarán el campus invitados por la Cátedra.

Los proyectos enmarcados en la nueva iniciativa de investigación se dividen en tres áreas fundamentales: la nutrición mineral de plantas, la mejora del desarrollo de los cultivos en condiciones de estrés, y el reciclaje de los residuos urbanos y agrícolas como fertilizantes. En el primer caso, los científicos del área de Química y Biología Agrícola trabajan ya en el desarrollo de fertilizantes nitrogenados altamente eficientes para su uso en los cultivos hortícolas y de cereales, de modo que aumente la producción final y se minimicen los impactos negativos, como por ejemplo la cantidad de nitrato en hojas y frutos y la contaminación medioambiental: “Este avance interesa de forma particular en Navarra debido a la presencia destacada de empresas dedicadas a los productos frescos procesados con alta calidad nutricional”, destaca el director del equipo y catedrático de Química Agrícola y Edafología José María García-Mina.

Los mecanismos de defensa de las plantas

Otro proyecto que desarrolla su equipo se orienta a utilizar los genes implicados en las respuestas naturales de las plantas ante situaciones de estrés que puedan agravarse con el cambio climático -como la sequía o el aumento de la salinidad del agua de riego-, que pueden afectar a la producción agrícola. “Identificados ya los genes que protegen a la planta, y su papel en las situaciones de estrés, nuestro objetivo, junto con Timac Agro, es identificar las moléculas naturales capaces de modular esos genes”, explica el director de la Cátedra.

Relacionado con este campo, José María García-Mina recuerda que las plantas también cuentan con unos mecanismos naturales de defensa contra los patógenos: “Nuestros proyectos aspiran a identificarlos y controlarlos, ya que pueden ayudar al desarrollo sostenible de cultivos singulares y propios de distintas regiones, como el pimiento del piquillo o el esparrago en Navarra”.

Los investigadores de la nueva Cátedra Timac Agro-Universidad de Navarra han presentado más de 45 patentes en el área de medioambiente y química agrícola a lo largo de sus carreras, así como publicado más de 120 artículos en revistas especializadas. Su trabajo se desarrollará a partir de ahora en los nuevos laboratorios de biología celular y de química agrícola, donde se han instalado nuevas cámaras de crecimiento. Además, el equipo ha creado una plataforma de metabolómica y colaborará con las plataformas de genómica y proteómica existentes en el CIMA de la Universidad de Navarra. “El objetivo es sumar el conocimiento en la materia de una empresa europea comprometida con la inversión en I+D, como es el Grupo Roullier, con todas las sinergias que se pueden crear en la Universidad y sus distintos centros y departamentos”, subraya el catedrático José María García-Mina.

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