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Un estudio revela que caballos y humanos comparten expresiones faciales

Un estudio revela que caballos y humanos comparten expresiones faciales

Investigadores afirman que los caballos, de igual forma que los humanos, utilizan músculos de la nariz, los ojos y los labios para alterar sus expresiones faciales en diferentes situaciones

Los caballos tienen algunas expresiones faciales sorprendentemente similares a los seres humanos y los chimpancés, según se desprende de una investigación de la Universidad de Sussex, publicada en el portal Plos One.

En este trabajo, los investigadores han demostrado que, al igual que los humanos, los caballos usan músculos subyacentes para los distintos rasgos faciales, incluyendo la nariz, los labios y los ojos, de manera que pueden alterar sus expresiones en una variedad de situaciones sociales.

Los datos que se desprenden de la investigación ponen de relieve un paralelismo evolutivo entre diferentes especies a la hora de emplear las expresiones faciales en la comunicación. “Estos resultados sugieren también que los factores sociales han tenido una influencia significativa en la evolución de la expresión facial”, según ha señalado una de las autoras, Karen McComb..

El estudio se se ha basado en investigaciones anteriores que denotan la importancia que las señales de la cara tienen para los caballos a la hora de comunicarse. Para ello, han desarrollado un sistema de codificación con el objetivo de identificar diferentes expresiones faciales individuales sobre la base del movimiento muscular subyacente.

Expresiones similares en los ojos y labios de caballos y humanos

La Codificación de Acción Facial equina (EquiFACS) detectada por los expertos, ha identificado 17 “unidades de acción” (movimientos faciales discretas) en caballos, una cifra equiparable a las 27 de los seres humanos, las 13 de los chimpancés y las 16 en los perros.

Una de las autoras del trabajo, Jennifer Wathan, ha explicado que los caballos son “predominantemente animales visuales. Sin embargo, su uso de las expresiones faciales se ha pasado por alto en gran medida”. Según ha relatado, lo que ha sorprendido al equipo es el rico repertorio de movimientos faciales complejos que tienen y la similitud que muchos de ellos guardan con los humanos.

“A pesar de las diferencias en la estructura de la cara entre los caballos y los seres humanos, hemos sido capaces de identificar algunas expresiones similares en relación con los movimientos de los labios y los ojos. Lo que vamos a ver ahora es cómo estas expresiones se refieren a los estados emocionales”, ha apuntado la científica.

Karen McComb, ha indicado que, “a través del desarrollo de EquiFACS, es evidente que los caballos, con sus sistemas sociales complejos, también tienen una amplia gama de movimientos faciales”.

Los investigadores analizaron imágenes de vídeo de una amplia gama de comportamientos naturales del caballo para identificar todos los diferentes movimientos que pueden hacer los caballos con su rostro. Además llevaron a cabo una investigación anatómica de los músculos faciales que sustentan estos movimientos. A cada movimiento facial individual se le ha asignado un código.

 

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