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Primera orden de construcción de caminos en América

Virreinato de Nueva España. Revistadehistoria. es
Número 57

Emisión de la primera orden de construcción de caminos en América.

Conviene una vez más recordar la labor de España en América. En el Nuevo Mundo, los antiguos caminos de las culturas precolombinas estaban construidos para caminantes, ya que sus pobladores no disponían de animales de tiro y carga.

Sólo en algunas regiones del alto Perú utilizaban las llamas para el transporte, por lo que los españoles hubieron de modificar estos caminos ensanchándolos, rebajando su excesiva pendiente para carros y carretas, eliminando escalones, etc…

Estamos en el año 1533, un 17 de octubre, cuando el Reino de España emitía en Madrid una Cédula Real por la que ordenaba la construcción de caminos en Nueva España. Es decir en México, los actuales estados de EEUU de California, Nevada, Colorado, Utah, Nuevo México, Arizona, Texas, Oregón, Washington, Florida, partes de Idaho, Montana, Wyoming, Kansas, Oklahoma y Luisiana; así como también parte de la Columbia británica canadiense, Guatemala, Belice, Costa Rica, El Salvador, Honduras, Venezuela y las capitanías generales de Cuba y Filipinas.

Sería Juan Bautista Antonelli -ingeniero militar italiano- el que trazaría la primera vía transitable que iba de México a Veracruz, vía Orizaba, por mandato del Virrey Luis de Velasco (hijo), en 1590.

Así, para mediados del siglo XVIII ya existían en América varios caminos de gran importancia comercial. El Camino Real de Tierra Adentro en el virreinato de Nueva España, el de los Virreyes en el Perú. También el que comunicaba Buenos Aires con Potosí, en la actual Bolivia, pasando por las ciudades de Rosario, Córdoba, Santiago del Estero, Tucumán, Salta, Jujuy, hasta llegar después de un recorrido de unos 2.500 kilómetros a la mayor mina de plata del mundo, Potosí, situada en la altiplanicie andina a unos 4.500 metros de altitud sobre el nivel del mar.

En la actualidad, uno de estos caminos el llamado Camino Reales considerado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO desde el 1 de agosto del 2010.

Andrés Valencia, profesor e historiador

Artículo anterior en «Cita con la Historia» Miguel de Cervantes y la Batalla de Lepanto

 

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