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El olvidado autogiro español

Número 16

La historia de los grandes inventores, de aquellos que han hecho avanzar al mundo, es olvidadiza con los españoles. Muchos de ellos son responsables de “grandes locuras”, pero unas locuras que a nadie se le hubieran ocurrido. La Historia maltrata a este país.

Uno de ellos, olvidado por casi todos, es Juan de la Cierva y Cordorniú, inventor del autogiro. ¿Y, qué es el autogiro? El hoy llamado helicóptero.

El caso es que estamos en 1910, siete años después de que los hermanos Wright volaran con su prototipo por primera. Juan es entonces Juanito, un niño que juega con sus inventos, que juega con los pequeños aparatos que construye impulsados por una goma. Es un genio de las matemáticas y de la física.

Tiene suerte, además. En aquella España de principios de siglo, pocos niños pueden permitirse jugar. Su familia es adinerada y ello le permite, además, estudiar.

Pronto con varios de sus amigos, creara aparatos mayores para conseguir uno de sus sueños, volar. Formaran una pequeña compañía aérea para construir aviones. Pero no es suficiente, sus diseños no alcanzan su objetivo. Problemas con la llamada derrama de los aviones, le hacen pensar en otro prototipo, el de un aparato que alce el vuelo en vertical y que evite los problemas con dicha derrama (debe recordarse que este término hace referencia a la dificultad que tienen los aviones al ascender y descender del aire, hoy ya solucionados, pero no entonces).

Su primer modelo será el llamado C-1, un autogiro que conseguía elevarse uno o dos metros sobre la superficie pero que acaba, sin embargo, cayendo siempre hacia un lado. Sus siguientes modelos irán, poco a poco, superando las dificultades y superando sus problemas, hasta que un 19 de septiembre de 1928, uno de sus últimos modelos surcaría los cielos de esta vieja Europa, en concreto, en un trayecto que atravesaría el Canal de la Mancha. Un gran éxito.

Pero la República española, su Guerra Civil y los años de la Postguerra europea, lastrarían a este país y, harían olvidar al mundo, el esfuerzo de unos españoles qué, como Juan fueron unos grandes inventores.

Andrés Valencia, profesor e historiador

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