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Investigadores de tres países diseñan nuevas moléculas específicas de tumores

Investigadores de España, Portugal e Italia han diseñado nuevas moléculas -mediante el cambio de un átomo de oxígeno por otro de azufre- que aumentan la respuesta inmune contra el cáncer en ratones al “enseñar” al sistema inmunitario de estos animales a reconocer el tumor y combatirlo.

La Universidad de La Rioja (UR), que lidera este proyecto, ha detallado este miércoles en una nota que este “importante” avance en el desarrollo de vacunas terapéuticas contra el cáncer, ensayadas en ratones, ha sido publicado en la revista científica Journal of the American Chemical Society.

Investigadores de la UR, del Instituto Italiano de Tecnología (IIT) de Lecce (Italia) y del Instituto de Medicina Molecular de Lisboa (Portugal) han participado en este proyecto, en el que se ha diseñado un tipo de molécula, llamada glicopéptido, que imita a las encontradas de forma específica en tumores.

Esta molécula, ha añadido, es más fácil de reconocer como maligna que las que existen de forma natural en los tumores, por lo que “enseña” al sistema inmunitario a reconocer el cáncer y atacarlo y, así, actúa como una vacuna terapéutica.

Por ello, funciona como un fármaco que identifica el tumor en sus primeras fases de formación y evitar su expansión, según la UR, que ha precisado que la activación del propio sistema de defensa del paciente es la base de la inmunoterapia, una de las estrategias más prometedoras para combatir el cáncer.

Ha subrayado que el objetivo final de estas vacunas terapéuticas es instruir al sistema inmunológico del paciente para que identifique y destruya las células cancerosas sin afectar a las sanas y, con este nuevo hallazgo, los científicos han demostrado que es posible hacerlo de forma muy eficaz.

Francisco Corazana, uno de los investigadores de la UR, ha indicado que, para lograr esta eficacia, se ha modificado el glicopéptido, que actúa como un antígeno, sustituyendo uno de los átomos de oxígeno puente entre el carbohidrato y el péptido por un átomo de azufre.

Ha añadido que el átomo de azufre es más difícil de descomponer por las enzimas del organismo, por lo que “resiste más tiempo en el ratón y desencadena una mayor respuesta inmune”.

La vacuna consiste en inmovilizar cientos de copias de este glicopéptido de diseño en la superficie de nanopartículas de oro, que, por su minúsculo tamaño, llegan mejor a las células del sistema inmune y, por las características de este metal noble, no generan reacción del organismo contra ellas.

Las pruebas realizadas en ratones con este material muestran que la potencial vacuna induce una respuesta inmunitaria fuerte y específica dirigida contra los antígenos asociados al tumor. EFE

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