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Segundo viaje de Colón

Número 54

Segundo viaje de Cristóbal Colón.

El hoy vilipendiado D. Cristóbal Colón merece un homenaje. Contemos su segundo viaje americano. El 25 de septiembre de 1493, se inicia el Segundo Viaje de Cristóbal Colón. Diecisiete barcos (5 naves y 12 carabelas) y mil quinientos hombres forman la expedición, con dirección a «las Indias» desde el puerto de Cádiz.

Acompañan a Colón Pedro de Margarit, jefe militar de la expedición, el navegante Miguel de Ballester, Diego Colón, hermano de Cristóbal, Miguel de Cuneo, Diego Alvar Chanca, Juan Ponce de León, Antonio de Torres, Pedro de Las Casas (padre de Bartolomé de Las Casas), Juan de la cosa, Alonso de Hojeda, Fray Ramón Pané, primer etnógrafo de América y el fraile Bernardo Boyl, con algunos religiosos franciscanos, a quien, el español, papa Alejandro VI, había dado todos los poderes pontificios para erigir iglesias, predicar y aplicar las penitencias que encontrará conveniente.

El objetivo de este viaje era explorar, colonizar, encontrar el camino hacia India y Catay trazando una nueva ruta, hacia el sudoeste y predicar la fe católica por los territorios que habían descubierto, bajo el cobijo de las bulas papales alejandrinas que protegían los territorios descubiertos de las reclamaciones portuguesas.

El 4 de noviembre del 1493 Cristóbal Colón «descubría» la isla de Guadalupe, situada a unos 480 kilómetros (300 millas) al sureste del actual Puerto Rico, en el centro del archipiélago de las Pequeñas Antillas. El día anterior había visto en el mismo archipiélago de Guadalupe las islas La deseada y Maire-Galante (Marigalante) que recibirá el nombre de la segunda carabela. El 11 de septiembre de 1493 llegó a la isla de Santa María de Monserrate (Monserrate), el 16 de noviembre de 1493 la isla de San Juan Bautista, hoy Puerto Rico.

El 27 de noviembre de 1493 llega la expedición al fuerte de Natividad, construido en el primer viaje en la isla La Española, encontrando todo destruido y con todos sus habitantes muertos. Colón rastrea la costa buscando un emplazamiento más seguro, y el 6 de enero de 1494 funda la ciudad de la Isabella.

Doscientas casas de madera construidas en cuatro días. También había edificaciones de piedra, entre las cuales se encontraban: La torre del observatorio, la segunda casa de Cristóbal Colón, la iglesia, entre otras. Su primer alcalde, nombrado por Colón y ratificado por los Reyes Católicos, fue Antonio de Torres.

El 11 de marzo de 1496 Cristóbal Colón regresaba a España, llegando a Cádiz el 11 de junio.

Andrés Valencia, profesor e historiador

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