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“Que se mande remediar las injusticias que se cometen en las Indias”

Número 51

“Que se mande remediar las injusticias que se cometen en las Indias”

El primero de los monarcas de la Casa de Austria en España fue Carlos I, nieto de los RRCC e hijo de Juana I de Castilla “La Loca” y Felipe I “el Hermoso” también rey de Castilla.

Una de las características de su reinado fue la conquista y colonización de lo que hoy aún hace llamarse “el Nuevo Mundo”. Los historiadores británicos han creado en torno a su reinado, de 1516 a 1556, lo que se conoce como la Leyenda Negra española, o lo que es lo mismo, el maltrato de los españoles hacía los indígenas americanos, durante mucho tiempo, llamados “los indios”.

Pero, he aquí que la llamada Leyenda Negra no es cierta. Son muchas las normas y leyes que los primeros monarcas que dirigieron el Imperio español se preocuparon del bienestar de los habitantes del Nuevo Mundo.

Uno de ellos es el arriba citado Carlos I de España. Un 22 de mayo de 1546 ordenaba “que se mande remediar las crueldades que se cometen en las Indias”.

Por primera y última vez un imperio organizaba oficialmente una investigación sobre la justicia de los métodos que empleaba para ampliar sus dominios. No existe otro ejemplo ni mayor ni menor de una potencia colonial poniendo en cuestión de forma oficial su propia empresa en Ultramar.

Pocos años antes, en 1542, Bartolomé de las Casas, un fraile dominico se entrevistaba con el monarca, a quien transmite sus preocupaciones sobre las crueldades y los maltratos que sufren los indígenas. Fruto de dicha conversación se promulgaban las llamadas Leyes Nuevas, un conjunto de 40 normas que venía a reafirmar la autoridad del rey sobre América en detrimento de los conquistadores y sus capitulaciones y encomiendas, en virtud de las cuales habían obrado durante casi medio siglo sin apenas oposición. Las Leyes Nuevas prohibían la esclavitud y los trabajos forzados y abolían las encomiendas salvo en casos muy justificados por méritos en la conquista e incluso en esos casos, se abolía el derecho hereditario de las mismas. Las Leyes Nuevas crearán un nuevo corpus legal en el continente y supondrán un acicate en la labor de Fray Bartolomé de las Casas.

España rechazaba la tesis de que los indios fueran inferiores a los españoles y presentaba a su país como una ‘rara avis’ entre las potencias coloniales, el único con conciencia suficiente como para cuestionarse la legitimidad de su conquista en una época donde el principio de la fuerza todavía estaba vigente.

Andrés Valencia, profesor e historiador

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