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España cede Luisiana a Francia

  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, el hoy conocido estado de Estados Unidos, Luisiana, entonces propiedad española, era vendido al entonces reino de Francia.

Luisiana perteneció a España entre los años 1763 y 1800. El territorio colonial de Luisiana era mucho mayor que el actual estado homónimo de EE UU, que tiene 125.674 kilómetros cuadrados. Luisiana se extendía desde los Grandes Lagos hasta el golfo de México y desde los Alleghany hasta Nueva España, a través de las cuencas del Misisipí y del Misuri y de las llanuras del centro de EE UU. Su litoral fue descubierto por Alonso Álvarez de Pineda en 1519 y el curso del Misisipí, por Hernando de Soto en 1541.

En la segunda mitad del siglo XVII, Francia empezó a interesarse por las tierras situadas al sur de sus posesiones en el Canadá. En 1673, Jolliet y Marquotte partieron de la región de los Grandes Lagos hasta alcanzar el curso del Misisipí. Cavelier de La Salle tomó posesión en 1682 del territorio en nombre de Luis XIV y lo denominó en su honor Luisiana. En 1718, se fundó Nueva Orleans. Cuatro años más tarde, Nueva Orleans era ya la capital de Luisiana.

A finales del siglo XVII, toda esta zona del Caribe es reflejo de la política europea de Francia, España e Inglaterra. Tras la instalación de los Borbones en España cambian las relaciones. Por los pactos de familia de los Borbones cambia la situación. En la guerra de los Siete Años entre Francia e Inglaterra, España se posiciona a favor de la primera. La Habana y Manila son tomadas por los ingleses. Posteriormente, se decide que La Habana y Manila sigan con España. Y España cede Florida a Inglaterra. El rey francés Luis XV decide, como compensación, darle Luisiana al español Carlos III.

La población de tan inmenso territorio español ha sido evaluada para 1785 en 125 000 personas. Tal población estaba concentrada a lo largo de los principales y -en menor medida- secundarios ríos y cursos de agua. Al recibir España la Luisiana, ya un poco antes de 1750 las poblaciones de indígenas Sioux (llamados Siuxes por los españoles) o Cheyennes se evalúa que eran unos 30.000.

La Luisiana con el gobierno español tuvo una verdadera revolución demográfica al facilitar las autoridades españolas una importantísima inmigración europea o de origen europeo, con lo cual la población de la Luisiana española aumentó un 500% entre 1763 y el 1800, llegando a estar habitada por 50 000 habitantes de linajes europeos

La figura más conocida del periodo español fue Bernardo de Gálvez, nombrado gobernador de Luisiana. Dictó la declaración de guerra de España contra Gran Bretaña el en 1779.  Derrotó a los ingleses y recobró la Florida para España en 1781, reconocida por el Tratado de Paris (1783). La ciudad tejana de Galveston se llama así en su honor.

Durante el gobierno de Esteban Rodríguez Miró, se produjeron los dos primeros grandes incendios que destruyeron la mitad de Nueva Orleans. Rodríguez aprobó ordenanzas para regular la construcción de edificios, lo cual introdujo el estilo español en la arquitectura de la ciudad, que empezó a contar con arcadas, patios y fuentes, de todo ello quedan huellas notables hoy en día.

El gobernador Francisco Luis Héctor, barón de Carondelet, empezó a gobernar en 1791 y se distinguió como uno de los mejores administradores y urbanistas de la capital. Mandó construir nuevos canales para facilitar el comercio, y se edificaron fuertes para proteger la ciudad de ataques militares. Además, se instaló el alumbrado público, se instauraron rondas nocturnas de vigilancia y se publicó el primer periódico de Luisiana.

El único gobernador español sepultado en Nueva Orleans es el general Manuel Luis Gayoso de Lemos, que ejerció el cargo de 1797 a 1799.

Mientras, se había producido la Revolución francesa y luego de ella, Napoleón Bonaparte quiso recuperar Luisiana. El gobernador que sucedió a Gayoso fue el Marqués de Casa Calvo, (1799–1801), y el último gobernador español fue Juan Manuel Salcedo, (1801 y 1803). Finalmente, en 1803 Luisiana fue devuelta a Francia tras la presión ejercida por Napoleón.

Tal día como hoy anterior Nuevo rey en España, Felipe V

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