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Científicos explican los efectos de los videojuegos en el cerebro

Ya sea empleando una consola, el ordenador o nuestro teléfono móvil, aunque sea al menos una vez ¿quién no ha jugado algún videojuego? Si bien nacieron en la centuria pasada, el siglo XXI es y promete ser el verdadero “siglo de los videojuegos”.

Cada año se lanzan al mercado, cientos de nuevos diseños, dispositivos y retos más difíciles de superar. Asimismo, el número de adictos a estas tecnologías no dejan de crecer e incluso ya hay quienes las consideran un arte.

Pero… ¿te has preguntado qué efectos tienen los videojuegos en el cerebro o qué pueden provocar el funcionamiento cerebral? ¿Será tan malo como señalan tus padres? ¿Tendrá en realidad algún beneficio? Veamos que dicen los científicos.

Un grupo de científicos demuestra cómo los videojuegos cambian los cerebros de sus usuarios habituales. Entre las ventajas se encuentran la mejora de la memoria o la concentración pero también pueden causar adicción y fomentar conductas desviadas entre sus usuarios, recoge BBC News..

Los videojuegos moldean nuestro cerebro. Ahora lo confirman los científicos. Algunos afectan de manera positiva a las capacidades cognitivas del mismo. Otros alertan de que con frecuencia los videojuegos generan adicción, pérdida del sentido de la realidad y pueden fomentar conductas crueles, agresivas o desviadas.

Contrarrestan los efectos del envejecimiento

Entre otras tantas cosas, se ha demostrado que jugar ciertos videojuegos diseñados específicamente para mejorar el rendimiento cognitivo, han estimulado muy positivamente algunas capacidades de gran relevancia, como la memoria y la atención en personas de entre los 60 y los 85 años de edad.

Ello indica que los videojuegos usados adecuadamente también pueden ser muy útiles al revertir con su uso parte del deterioro cognitivo asociado con el envejecimiento.

Entre los defensores de los efectos positivos de los videojuegos se encuentra, por ejemplo, el profesor Adam Gazzaley de la Universidad de California en San Francisco (EE.UU.), que diseñó el videojuego Neuroracer para abordar el deterioro mental de los mayores. Las pruebas realizada por demostraron que los usuarios de mayor edad mejoraron su memoria y la capacidad de concentración.

Incrementan la atención visual 

Según una serie de estudios desarrollados por un grupo de investigadores de la University of Rochester, determinados videojuegos –sobre todo aquellos que incluyen mucha acción– pueden ayudar a mejorar la atención visual.

La atención visual se basa en la capacidad del cerebro de procesar la información visual que es realmente relevante y suprimir la que no lo es. Lo que se ha comprobado en estos estudios es que en experimentos relacionados con la atención visual, jugadores asiduos a videojuegos de esta clase, como por ejemplo Halo, superan constantemente a quienes no son jugadores.

Los videojuegos incrementan el volumen cerebral

Según un estudio del prestigioso Instituto Max Plank, se encontraron aumentos significativos del contenido de materia gris en el hipocampo derecho, la corteza prefrontal y el cerebelo en aquellas personas que juegan videojuegos de estrategia.

Teniendo en cuenta que el hipocampo es responsable de formar, organizar y almacenar recuerdos; que la corteza prefrontal interviene en la toma de decisiones, la planificación, el control de los impulsos y la resolución de problemas; y que el cerebelo controla la coordinación de los movimientos y el equilibrio, no es de extrañar que el incremento de la materia gris mejore considerablemente la función cognitiva en estas regiones específicas.

 

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