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La sonda ‘New Horizons’ revela la existencia de montañas de hielo en Plutón

La sonda ‘New Horizons’ revela la existencia de montañas de hielo en Plutón
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El planeta enano cuenta con cadenas montañosas con cimas de 3.500 metros de altura

Las imágenes más cercanas a Plutón tomadas por la nave ‘New Horizons’ muestran una superficie sin cráteres que indica que el planeta enano se mantiene activo geológicamente.

La nave espacial estadounidense ‘New Horizons’  está activa y, tras llegar este martes lo más cerca que se ha estado nunca del desconocido planeta enano, ha comenzado ya a enviar datos a la Tierra. De hecho, acaba de enviar unas imágenes históricas para la exploración espacial: las primeras fotografías de la máxima aproximación de la sonda a Plutón, revelando espectaculares detalles de la superficie del hoy planeta enano, como la existencia de jóvenes montañas heladas y desiertos, entre otras novedades.

Se trata de una de las superficies más jóvenes nunca vistas en el Sistema Solar, según la NASA, puesto que se formaron «hace no más de 100 millones de años» en un sistema que tiene más de 4.500 millones de años. La agencia estadounidense también anunció que «la región del planeta que tiene forma de corazón» será bautizada como Clyde Tombaugh, en memoria del astrofísico que en 1930 descubrió desde el observatorio Lowell en Arizona el punto de luz que hoy llamamos Plutón.

La conquista de Plutón inicia una nueva era en la exploración espacial

La nave ‘New Horizons’ sobrevivió este martes con éxito a su histórica aproximación a Plutón, que entrañaba riesgos debido a que nunca antes se había volado tan cerca del planeta enano. Plutón es 80 kilómetros más ancho y tiene 2.370 kilómetros más de diámetro de lo que se pensaba.

La nave no puede recolectar datos y enviarlos simultáneamente a la Tierra, por lo que estuvo incomunicada con el centro de control de la misión durante las 22 horas que rodearon a su histórica aproximación a Plutón.

Así, durante casi un día los investigadores estuvieron en vilo porque existía el riesgo de que la sonda quedara inservible si chocaba con una roca o una piedrecita imprevista del desconocido sistema de Plutón.

La NASA estimaba que el riesgo de colisión era de 1 sobre 10.000, pero insistía en que, al fin y al cabo, esta misión se dirigía «a lo desconocido», por lo que no podía descartarse ningún escenario.

La “New Horizons” llega lo más cerca que se ha estado nunca de Plutón

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