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Descubren un nuevo ‘gen oculto’ y desconocido en el coronavirus

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Descubren un nuevo ‘gen oculto’ y desconocido en el coronavirus

Un equipo de investigadores del Museo Americano de Historia Natural ha descubierto un nuevo gen “oculto” en el código genético del nuevo coronavirus SARS-CoV-2, que provoca la enfermedad COVID-19, originado en la ciudad china de Wuhan. Se trata de un segmento en el genoma del virus que hasta había sido pasado desapercibido y que podría abrir la puerta a nuevos fármacos para el coronavirus.

Este hallazgo ha sido publicado en un artículo de la revista científica‘eLife’ donde se explica que el nuevo gen detectado se llama ORF3d, denominado ‘gen superpuesto’ porque es “un gen dentro de un gen”, que se oculta en una cadena de nucleótidos gracias al modo en que se superpone a las secuencias codificadas de otros genes.

En el estudio se explica que “los genes superpuestos (OLG) son comunes en los virus y se han asociado con pandemias, pero todavía se pasan por alto en gran medida”.

En el caso de ORF3d aún hay que comprender por qué está ahí oculto entre otros genes. Se desconoce qué función concreta desempeña este gen, y si tal vez está implicado en que sea altamente transmisible o en su tasa de letalidad. En el trabajo, los autores de este descubrimiento señalan que podría ser un talón de Aquiles del SARS-CoV-2 al que atacar.

Desde que a mediados de enero se publicase la secuencia genética completa del nuevo coronavirus, científicos de todo el mundo están estudiando sus 15 genes para averiguar cómo se comporta e infecta a las células humanas para poder hallar tratamientos y vacunas que frenen su propagación.

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