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Una compañía biotecnológica belga desarrolla terapia génica con ciencia navarra

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El Cima Universidad de Navarra participa en la constitución de Handl Therapeutics, una compañía biotecnológica con sede en Bélgica y centrada en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson

Handl Therapeutics se puso en marcha en septiembre de 2019 con capital procedente de un grupo inversor internacional que aúna la tecnología y experiencia del Cima Universidad de Navarra, la Universidad de Lovaina (Bélgica) y la Universidad de Santiago de Chile (Chile). Recientemente, ha recibido 3 millones de euros de Flanders Innovation & Entrepreneurship (VLAIO) para impulsar el desarrollo de su primer programa de terapia génica para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas.

Según el Dr. José Luis Lanciego, investigador senior en enfermedad de Parkinson del Cima y promotor de esta iniciativa de emprendimiento biotech, “nuestro laboratorio ha desarrollado un vector de terapia génica capaz de atenuar, e incluso detener, la progresiva muerte celular de las neuronas cerebrales productoras de dopamina que típicamente caracteriza a la enfermedad de Parkinson”.

Se sabe que la acumulación progresiva de la proteína alfa-sinucleína causa la pérdida de las neuronas dopaminérgicas. “Mediante esta herramienta, basada en la transferencia de genes empleando vectores derivados del virus adenoasociado, se consigue corregir el déficit en una enzima cuya función es disolver los agregados de esta proteína implicada en el desarrollo de la enfermedad”, apunta el Dr. Lanciego. En la actualidad, de la mano de Handl Therapeutics se está completando el desarrollo preclínico de esta tecnología, con el fin de alcanzar las primeras pruebas en pacientes con enfermedad de Parkinson a comienzos del año 2023.

Segunda biotech del Cima

El Cima realiza una investigación biomédica traslacional, centrada en trasladar los resultados preclínicos al paciente. Es un centro reconocido a nivel internacional por el desarrollo de técnicas de terapia génica para enfermedades que actualmente no tienen un tratamiento eficaz. Asimismo, el grupo del Dr. Lanciego ha implementado modelos experimentales parkinsonianos de vanguardia en el ámbito biomédico.

Handl Therapeutics se convierte en la segunda biotech del Cima basada en terapia génica, tras la constitución en 2016 de Vivet Therapeutics, compañía biotecnológica con sede en Francia y en España que desarrolla nuevos tratamientos para enfermedades hereditarias hepáticas raras.

Impulsada gracias a la financiación de un consorcio de inversores internacionales especializados en ciencias de la salud, en su fundación participó la Dra. Gloria González Aseguinolaza, investigadora del Programa de Terapia Génica del Cima Universidad de Navarra.

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