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Lateral derecho Castillo de Javier
Lateral izquierda Castillo de Javier

Comienza el viaje a las Indias orientales

  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, un 7 de abril de 1541, el día que cumplía 35 años, partía San Francisco de Javier desde Lisboa (Portugal) en el viaje misionero que le llevaría hasta Japón.

En 1537, San Francisco de Javier, junto con San Ignacio de Loyola, se habían ofrecido al Papa Paulo III para dirigirse como misioneros a Tierra Santa. Recibida la bendición apostólica se encaminan a Venecia, ciudad desde la que partir hacía los Santos Lugares. La guerra entre Venecia y Turquía desbarata sus planes. Allí en Venecia sería ordenado sacerdote.

Ante la tardanza por la guerra, vuelven a Roma y son enviados a Lisboa por la petición del reino portugués de personas que fueran a las entonces llamadas Indias orientales.

Comenzaba entonces la expedición que le llevaría primero a Mozambique (África) para pasar meses después a la ciudad india de Goa, la que sería la capital portuguesa de las Indias orientales.

Las Islas Molucas serían su última parada antes de llegar a Japón, tierra donde se dedicaría a evangelizar a sus habitantes antes de volver a la India, en concreto a Goa, donde sería nombrado provincial de los jesuitas y donde años más tarde fallecería. Hoy su tumba se encuentra en dicha ciudad siendo venerado no sólo por cristianos sino por miembros de cualquier confesión religiosa.

Fue canonizado por el papa Gregorio XV en 1622 junto a San Ignacio de Loyola, Santa Teresa de Jesús, San Isidro Labrador y San Felipe Neri. Ha sido nombrado patrono de diferentes obras: Patrono de todas las tierras al este del cabo de Buena Esperanza, Patrono de la Obra de la Propagación de la Fe, Patrono de las misiones, Patrono del Turismo y de la rama caminantes dentro del movimiento Scout.

Es copatrón de Navarra junto con San Fermín y Santa María la Real. Su festividad se celebra el 3 de diciembre, en coincidencia con el día de su muerte. Anualmente, en los primeros días de marzo, se celebran masivas peregrinaciones en su recuerdo hasta el Castillo de Javier, conocidas como javieradas.

 

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