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Más de un millón de estrellas en formación en una galaxia cercana

Más de un millón de estrellas en formación en una galaxia cercana
Courtesía de Jean Turner
Courtesía de Jean Turner

En una pequeña galaxia cercana se ha descubierto una misteriosa nube de gas y polvo en la cual se están formando más de un millón de estrellas.

Este cúmulo estelar en formación está enterrado dentro de una supernebulosa en una galaxia enana conocida como NGC 5253. El cúmulo tiene mil millones de veces la luminosidad de nuestro Sol, pero es invisible en luz ordinaria, ya que esta es interceptada por la envoltura de polvo y gases calientes.

 

La cantidad de polvo que rodea a las estrellas es extraordinaria, aproximadamente 15.000 veces la masa de nuestro Sol, y entre los materiales de la nube figuran elementos como el carbono y el oxígeno. «Nos quedamos atónitos», confiesa sobre el momento del hallazgo la astrónoma Jean Turner, miembro del equipo internacional de investigación y profesora de física y astronomía en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), Estados Unidos.

 

El cúmulo tiene unos 3 millones de años, lo cual en términos astronómicos representa una juventud notable. Es probable que el cúmulo, como tal, subsista durante más de 1.000 millones de años.

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