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Crean el primer marcapasos para fetos en EE.UU.

Crean el primer marcapasos para fetos en EE.UU.
Tamaños comparativos de marcapasos para fetos y marcapasos para adultos. (Foto: Children's Hospital Los Angeles)
Tamaños comparativos de marcapasos para fetos y marcapasos para adultos. (Foto: Children’s Hospital Los Angeles)

Un equipo de investigadores del Hospital Pediátrico de Los Ángeles (Children’s Hospital Los Angeles), adscrito a la Universidad del Sur de California en Estados Unidos, desarrolló el primer “micro marcapasos” totalmente implantable, diseñado para el uso en fetos con bloqueo cardíaco completo.

Según se publicó en la revista “Heart Rythm”, el equipo ya testeó y optimizó el dispositivo en estudios preclínicos. Asimismo, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) designó al micro marcapasos como “Dispositivo de Uso Humanitario”, lo cual permite acelerar el proceso para su salida al mercado.

Sus creadores ya han hecho pruebas preclínicas así como una optimización del dispositivo. Y calculan que el primer uso humano del dispositivo se materializará en un futuro cercano.

Con cada latido de un corazón sano, una señal eléctrica pasa de las cámaras superiores a las inferiores del corazón. Y con el movimiento de esta señal, el corazón se contrae y bombea sangre.

Un bloqueo cardiaco congénito es un defecto del sistema eléctrico del corazón que se origina en el feto en desarrollo, y que hace mucho más lento el ritmo del corazón, perjudicando así a su capacidad de bombear sangre.

Aunque el trastorno puede diagnosticarse en el útero, todos los intentos de tratarlo con un marcapasos estándar han fracasado, ya que tales marcapasos fueron diseñados para los adultos. No ha habido, por tanto, una opción de tratamiento efectiva para los fetos.

Prevención de abortos involuntarios

“Este novedoso dispositivo es una verdadera oportunidad para prevenir los abortos involuntarios y los nacimientos prematuros de bebés que padecen este tipo de anomalías”, declaró el Dr. Yaniv Bar-Cohen, cardiólogo pediatra en el Hospital Pediátrico de Los Ángeles.

El tamaño de un dispositivo para adultos requiere que una pequeña parte se implante en el feto y que el resto permanezca en el exterior. Este diseño ha fallado sistemáticamente, posiblemente debido a que el movimiento fetal causa que los electrodos se desconecten del corazón.

“Basados en nuestra experiencia en el uso de técnicas de microfabricación para crear dispositivos biomédicos, hemos desarrollado un micro marcapasos lo suficientemente pequeño para dejarlo alojado enteramente en el feto”, remarcó el doctor Gerald Loeb, profesor de Ingeniería Biomédica en la Escuela de Ingeniería Viterbi de la Universidad de Carolina del Sur. “Esto permitirá que el feto se mueva libremente sin el riesgo de desconectar los electrodos”.

En Estados Unidos, aproximadamente 500 embarazos se ven afectados por un bloqueo cardíaco fetal y podrían ser candidatos a recibir este dispositivo.

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