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Mariano Barbacid: “La inversión en España en investigación y desarrollo está fuera de rango”

El investigador, Mariano Barbacid, afirma en Pamplona que «la inversión en España en investigación y desarrollo está fuera de rango”

El reputado investigador Mariano Barbacid, descubridor del primer oncogén humano, reivindicó en el Planetario de Pamplona la importancia de la inversión en investigación para generar riqueza y lamentó que en España “hace falta mucho más para ser un país con algo de peso en el mundo en la ciencia y tecnología”.

Cerca de 250 profesionales del sector biomédico abarrotaron el auditorio del Planetario de Pamplona para acompañar a Mariano Barbacid en la presentación en Navarra de ‘El Camino Inverso’, el documental sobre su carrera científica. El amplio seguimiento del acto, organizado por el Navarra Health Cluster y la Fundación Hermanos Álvarez Quirós, da buena cuenta de la importancia de Barbacid en la historia reciente de la investigación médica en España. Sin embargo, el bioquímico evitó recrearse en el pasado y centró su discurso en los deberes pendientes de la I+D española y la necesidad de una mayor financiación para alcanzar una posición relevante a nivel internacional.

En su discurso de apertura, Alicia López de Ocáriz, presidenta del Navarra Health Cluster, reivindicó que “cuando se habla de ciencia en España, el nombre de Mariano Barbacid se convierte en indispensable”. Para la investigadora, Barbacid es una “referencia mundial en la investigación contra el cáncer” y sus contribuciones han tenido un impacto significativo en la comprensión y tratamiento de esta enfermedad”. Por ello, la presidenta del NHC emplazó a los presentes a que la presencia de Barbacid en Navarra sirviera para recuperar los aplausos que los profesionales del sector salud recibieron en la pandemia, “cuando tanto hablamos de la importancia de la ciencia”.

A continuación, Isidro Villoria, presidente de la Fundación Hermanos Álvarez Quirós, se mostró orgulloso por organizar un acto dirigido al objetivo principal de la institución, “la divulgación”. “Y para ello contamos con el mejor investigador en el cáncer de páncreas, quien además apoya a los jóvenes científicos”, ensalzó. En este sentido, Villoria destacó la referencia que Barbacid supone para los jóvenes emprendedores y científicos. “Debemos estar igual de orgullosos de ellos que de nuestros jugadores de fútbol”, aseveró, para, a continuación, recomendar a artistas y periodistas que se acerquen a la ciencia para, entre todos, “difundirla mejor, porque es universal». “El documental ha recorrido parte del mundo, de Europa y de España, y confiemos en que sea el embrión de logros importantes”, concluyó.

El presidente de la Fundación Hermanos Álvarez Quirós, Barbacid y López de Ocáriz mantuvieron un diálogo en el que reflexionaron sobre la importancia de estrechar lazos entre la investigación básica y la aplicación clínica, reivindicaron el rol de las empresas en esa misión, y subrayaron la importancia de trabajar para que los resultados de las investigaciones lleguen a los pacientes, “que, en última instancia, es para quienes trabajamos”.

En este sentido, Barbacid recomendó a los jóvenes científicos entre la audiencia que se “autoexaminen, que se pregunten si realmente tienen una fuerte vocación por la ciencia, porque el camino del mundo científico no es fácil y no reporta grandes beneficios económicos”. Sin embargo, matizó que, con la ilusión adecuada, es una profesión muy gratificante.

En el intercambio, Barbacid lamentó que la inversión en España en investigación y desarrollo “está fuera de rango” y que hace falta “mucho más para ser un país con algo de peso en el mundo en ciencia y tecnología”. En ese sentido, el bioquímico criticó que “dejar de invertir en ciencia produce retrocesos relativos con otros países que son difíciles de corregir”. Además, refutó la idea extendida, pero errónea, de que la capacidad de inversión en investigación es consecuencia del nivel de desarrollo económico. “No es que los países ricos sean los que más invierten en I+D, sino que los países que más han invertido en investigación y desarrollo son ahora los más ricos”, matizó. Además, lanzó un mensaje para fomentar investigaciones con capacidad de aplicación. “La investigación científica de excelencia es la que produce resultados que crean riqueza”, recordó.
Tras el diálogo, se proyectó por primera vez en Navarra ‘El Camino Inverso’, un documental producido por la Fundación Hermanos Álvarez Quirós junto a Mediapro, que hace un recorrido por la carrera de Barbacid. La cinta reflexiona a su vez sobre la importancia de la investigación básica como origen del conocimiento, cómo funciona el cáncer, cómo funciona la investigación, nuevas terapias o el apoyo de la sociedad al mundo científico.

El cierre de la jornada corrió a cargo de Patricia Fanlo, consejera de Universidad, Innovación y Transformación Digital del Gobierno de Navarra. En su intervención, Fanlo reafirmó el compromiso del Ejecutivo foral con la medicina personalizada, ya que «nos permite conocer la susceptibilidad a padecer ciertas enfermedades, mejorar los tratamientos y prevenir reacciones adversas”. “Navarra sigue avanzando en el desarrollo de su Estrategia de Medicina Personalizada, un enfoque que no solo mejora la atención del paciente, sino que también impulsa la investigación científica y tecnológica», agregó acto seguido. La consejera resaltó la importancia de la divulgación científica para acercar la investigación a la ciudadanía. «Eventos como este no solo informan, sino que también inspiran y conectan a la sociedad con el avance científico», subrayó. En este sentido, Fanlo agradeció su presencia a Barbacid y felicitó al Navarra Health Cluster por la organización de la jornada.

Visita a referentes del sector en Navarra

Como asociación que facilita la colaboración empresarial con centros de investigación y de práctica clínica, Navarra Health Cluster fomenta la innovación y la transferencia tecnológica para que el conocimiento beneficie a los pacientes. Aprovechando la visita de Barbacid, Navarra Health Cluster organizó, previamente al acto, una presentación del ecosistema de salud en Navarra, un sector en auge. En primer lugar, visitaron el vivero de empresas CEIN y, a continuación, mantuvieron un encuentro con emprendedores sobre el papel de las startups en el sistema de ciencias, tecnología e innovación. Luego, acudieron al CIMA para impartir una charla a investigadores pre-doctorales de las universidades y centros de investigación de Navarra en la que Barbacid les animó a mantener viva su pasión por la ciencia: «Es una carrera que ofrece una gran libertad y que, a nivel personal, no me ha provocado ni un solo pesar en mis 50 años de carrera».

Navarra Health Cluster (NHC) es una asociación que agrupa a empresas, centros de conocimiento e instituciones públicas y privadas que trabajan en el ámbito de la salud de la Comunidad foral. Precisamente, dicha industria da empleo a 31.500 personas de las que un 89% desempeña su función profesional en servicios asistenciales, un 3% en investigación y el 8% restante en empresas. Fundado en 2022, en la actualidad aglutina a 51 asociados de los que 42 son empresas, 5 centros de conocimiento, 1 asociación de profesionales de la salud y 3 centros asistenciales. Entre sus objetivos está fomentar activamente el conocimiento, la colaboración público-privada y la I+D+i entre todos los agentes del ecosistema. También, busca potenciar la competitividad e innovación de las empresas, su diversificación tanto en productos y servicios como en mercados internacionales; y mejorar el contexto y ecosistema de desarrollo empresarial regional.

La Fundación Hermanos Álvarez Quirós se creó por voluntad de Carlos Álvarez Quirós, en 2017 con la finalidad de promover la formación oncológica de jóvenes investigadores, apoyar proyectos de investigación oncológica integral en patologías que no ofrecen esperanza de curación a quien las padecen y fomentar la visión social de la investigación científica en el área del cáncer.

Pie de foto. Alicia López de Ocáriz, presidenta del Navarra Health Cluster, entrevista al investigador Mariano Barbacid, descubridor del primer oncogén humano.

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