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La peseta, moneda oficial de España

  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, un 19 de octubre de 1868, se establecía la peseta como la moneda de curso legal en España.

La primera pieza con denominación de «peseta», aún sin ser la moneda oficial, se acuñó en la Barcelona ocupada por las tropas francesas de Napoleón (1808-1814), siendo rey su hermano José I. Se acuñaron monedas de media, una, dos y cinco pesetas. Un año más tarde se acuñaron en Gerona las de cinco pesetas, llamadas desde entonces duros.

Pero es cierto que en Cataluña se designaba como peseta, ya en el siglo XVII, al real de a dos, cuarta parte del «peso» o «duro», que era el real de a ocho. Durante la Guerra de la Independencia se acuñaron en Cataluña monedas de oro de 20 pesetas y piezas de plata de 5 y 1 peseta, entre otros valores.

En 1808 las tropas francesas que invadieron nuestro país fabricaron las primeras piezas de la historia con el nombre de «PESETA» derivado del término catalán «PECETA», dado a las piezas pequeñas de plata. Se acuñaron piezas de 1, 2½ y 5 pesetas.

Curiosamente, fue en 1808 y en Cataluña la primera vez que una moneda salió de la ceca con leyenda en español y no en latín, poco antes de la llegada de los franceses. En la inscripción se proclama a Fernando VII rey de España, y aparece en Gerona (con el nombre en castellano) como lugar de la acuñación.

Isabel II mandó acuñar piezas de una peseta para pagar a las tropas institucionales que lucharon en la guerra carlista. Esto dio origen al sobrenombre de «peseteros» dado a los mercenarios a sueldo que defendieron los derechos de sucesión de Isabel frente a Carlos V.

En septiembre de 1868, los revolucionarios para modernizar España instauraron la unidad monetaria, dentro del sistema métrico decimal, que sustituyera a los «reales» y «escudos» que circulaban por el país.

Un decreto de 19 de octubre de 1868, presentado por el ministro de Hacienda del Gobierno Provisional, Laureano Figuerola, estableció la peseta como unidad del nuevo sistema monetario español, basado en el sistema métrico decimal. La primera peseta de curso legal se acuño en 1869 bajo la firma del grabador principal de la Casa de la Moneda de Madrid, Luis Marchionni y figura el título de «GOBIERNO PROVISIONAL».

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