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La CUN investiga cómo diagnosticar el Alzheimer con un análisis de sangre

La Clínica Universidad de Navarra (CUN) ha puesto en marcha un estudio para determinar nuevos biomarcadores presentes en la sangre que contribuyan al diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer

Financiado por el Gobierno de Navarra, este proyecto a tres años busca establecer una nueva herramienta de diagnóstico para esta enfermedad neurodegenerativa, informa la CUN en un comunicado.

El objetivo es tratar de validar una herramienta diagnóstica para la enfermedad de Alzheimer basada en el estudio de la sangre, es decir, «encontrar biomarcadores en sangre periférica que permitan aproximarnos al diagnóstico de la enfermedad”, ha explicado Marta Fernández, especialista del Departamento de Neurología y directora del estudio.

El análisis de sangre facilitaría un diagnóstico más precoz y accesible, ya que en la actualidad los marcadores analíticos que ya están aprobados se basan en líquido cefalorraquídeo, lo que implica la realización de una punción lumbar, un procedimiento más invasivo que una extracción de sangre.

En concreto, se está investigando el perfil de microRNAs (pequeñas moléculas de RNA no codificantes que regulan la expresión génica) para ver si hay patrones que se asocien a la enfermedad y si esos patrones diferentes permiten identificar personas que tienen o van a tener la enfermedad.

Las muestras que han comenzado a analizarse proceden del Biobanco de la Universidad de Navarra (BBUN), aunque los investigadores van a seguir reclutando muestras tanto de pacientes como de voluntarios sanos.

En torno a 50 millones de personas en el mundo están afectadas por la enfermedad de Alzheimer, una cifra que, según se calcula, se triplicará en 2050.

Sin embargo, de momento, solo existen tratamientos sintomáticos, que estabilizan los síntomas durante un cierto tiempo pero no modifican su desarrollo, lo que pone de relieve la importancia de la investigación en esta enfermedad.

La CUN, además de este nuevo estudio, tiene dos ensayos clínicos activos con terapias modificadoras de la enfermedad.

“Para intentar modificar el curso de la enfermedad de Alzheimer, se han desarrollado moléculas que actúan sobre las proteínas que se depositan en el cerebro de estos pacientes: amiloide y Tao”, destaca Mario Riverol, especialista del Departamento de Neurología de la Clínica.

Normalmente, se hace mediante inmunoterapia con anticuerpos que van a ir contra esas proteínas situadas en el cerebro para intentar limpiarlas o evitar que se propaguen. «De esta forma, se trata de revertir el efecto de la enfermedad”, subraya el especialista.

Los dos ensayos de la CUN buscan actuar ante esas proteínas de forma distinta. Por un lado, uno emplea inmunoterapia activa para que, mediante una vacuna, el propio paciente sea capaz de generar los anticuerpos que las inhiban y, por otra, se trabaja en inmunoterapia pasiva, en la cual los anticuerpos son creados en el laboratorio antes de ser administrados.

Un tercer ensayo investiga la eficacia de una molécula para el tratamiento de la agitación producida por esta enfermedad y que los medicamentos estándar no consiguen controlar. EFE

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