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La UE debate impuestos a la energía para responder a la crisis climática

Los ministros de Economía y Finanzas de la Unión Europea (UE) mantuvieron este sábado un debate sobre impuestos que se podrían aplicar a la energía, con el objetivo de contribuir a la lucha contra la crisis climática, y dialogaron sobre la posibilidad de simplificar las normas fiscales comunitarias

«Estoy satisfecho de ver que muchos de los ministros comparten el punto de vista de la Comisión de que la fiscalidad de la energía tiene un papel importante que desempeñar a la hora de lograr los objetivos climáticos y medioambientales de la Unión», declaró el vicepresidente de la Comisión Europea para el Euro, Valdis Dombrovskis, durante una rueda de prensa.

El político se expresó en ese sentido tras la segunda y última jornada de una reunión informal de titulares económicos de los Veintiocho (Ecofin), celebrada en Helsinki, en la que se plantearon diferentes alternativas fiscales para frenar la subida de las temperaturas, tras las manifestaciones de los últimos meses en las que jóvenes exigen actuar frente a la crisis climática.

«Algunos países plantearon la opción de impuestos a la aviación o de abordar los desequilibrios entre las tasas de impuestos de productos energéticos como el gasóleo y la gasolina, o promover el uso de energías renovables e incrementar la eficiencia energética», comentó Dombrovskis.

El sector de la aviación ha sido protagonista en esta discusión desde que en febrero Holanda planteó gravar las emisiones de carbono de las aeronaves «a nivel de la UE» a través de un impuesto sobre los billetes de avión, una tasa por vuelo, una tasa sobre el queroseno o mediante el sistema de comercio de emisiones.

En cualquier caso, la ministra española de Economía en funciones, Nadia Calviño, afirmó en julio que una tasa que grave el queroseno utilizado como combustible no es la «primera opción» para España por la importancia del sector turístico, el carácter periférico con respecto a Europa o el peso de las islas en el territorio del país.

Este sábado, Dombrovskis también reconoció que una serie de Estados miembros, sobre todo aquellos que son islas, están planteando «ciertas preocupaciones en términos del coste de viajes para sus ciudadanos».

Recalcó que al adoptar medidas contra la crisis climática se deben tomar en consideración las preocupaciones sociales y sobre competitividad.

La directiva europea sobre fiscalidad de la energía, anticuada porque data de 2003 y cuya posible reforma también trataron este sábado los ministros, fija los niveles mínimos de impuestos para carburantes de automoción, combustibles para calefacción o electricidad, pero incluye exenciones para el combustible empleado en la aviación.

Así, una opción sería llevar a cabo la actualización de esa norma para eliminar la exención a la aviación.

Por otro lado, los titulares económicos dialogaron sobre la posibilidad de simplificar las normas fiscales comunitarias, después de que el Consejo Fiscal Europeo, institución independiente que asesora a la Comisión Europea, publicara un informe en el que abogaba por hacer más sencillas esas reglas y a no contabilizar medidas que fomentan el crecimiento en el techo de gasto.

El Pacto de Estabilidad y Crecimiento exige a los Estados miembros situar su déficit público por debajo del 3% del PIB y la deuda en niveles inferiores al 60%.

Esas reglas se complementaron en 2011 y 2013 con los llamados «six pack» y «two pack».

El «six pack» establece una fase preventiva y un brazo sancionador para el incumplimiento de los objetivos de deuda y déficit, mientras que el «two pack» fija el control previo de los presupuestos nacionales de la zona euro y una mayor supervisión de los países con graves dificultades o con un rescate.

Dado que la Comisión debe presentar un análisis sobre el funcionamiento de esas normas a final de año, los países han debatido la materia en Helsinki, pese a que permanecen divididos entre quienes prefieren una aplicación flexible de los principios fiscales, en su mayoría países del sur, y quienes se decantan por cumplirlos de forma estricta, principalmente, Estados del norte.

«Muchos (países) claramente no estaban del todo satisfechos con el marco actual. Sin embargo, tenemos diferentes opiniones sobre los objetivos para su mejora», asumió el ministro finlandés de Finanzas, Mika Lintilä, cuyo país ocupa la presidencia semestral de la UE.

La titular española, Nadia Calviño, ya dijo el viernes que «a lo largo de los últimos años se han ido acumulando reglas, lo cual ha hecho al final que tengamos un marco legal muy complejo que puede no estar respondiendo bien a las realidades actuales».

«Nosotros apoyamos que se aborde una simplificación y una orientación de las reglas hacia variables que sean más fáciles de observar y de controlar», apuntó. EFE

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