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El monte Rushmore

  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, un 10 de agosto de 1927, se comenzaban a esculpir de los presidentes de Estados Unidos, George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt  y Abraham Lincoln, en una montaña de granito del estado de Dakota del Sur, configurando lo que se daría en llamar el memorial del monte Rushmore.

La idea de realizar este monumento la propuso el historiador Doane Robinson en el año 1923. La idea partía por crear un conjunto escultórico donde se representarán las efigies de personajes heroicos de la historia de los Estados Unidos con el fin de atraer turistas y dar mayor visibilidad al Estado, personajes de la talla de Kit Carson o Buffalo Bill.

La ejecución del proyecto se le encargaría al escultor norteamericano Gutzon Borglum, y fue el quien elegiría el Monte Rushmore por la calidad de su granito, principalmente. Esta idea fue bien acogida, pero las discrepancias aparecerían a la hora de elegir dónde y quienes deberían ser esculpidos. El escultor John Gutzon Borglum, consideró que el proyecto en si no era adecuado pero la idea podría ir mucho más allá. Este monumento no debería tener una relevancia no Estatal, como pretendía Robinson, sino nacional.

Gutzon Borglum, fue el escultor encargado del diseño y por lo tanto autor del monumento del monte Rushmore, un escultor nacido en Idaho en 1867, formado en arte tanto en París como en San Francisco, especializándose en esculturas sobre temas americanos. Borglum, comenzó su proyecto 1927 y trabajó en el hasta el año 1941, fecha en la que fallecería el 4 de marzo en Chicago, Illinois.

El proyecto del monumento en el Monte Rushmore, se inició con la presentación de la maqueta inicial creada en yeso. Esta maqueta estaba a una escala 1:12. El proyecto se había ideado para tallar cabeza a cabeza y el primero sería George Washington.

Gutzon Burglum quien junto a 400 trabajadores consiguieron tallar los bustos gigantescos de 18 m de altura, donde se representan los primeros 150 años de la historia de los Estados Unidos a través de los cuatro presidentes más representativos de este periodo.

El monte Rushmore cuenta con una altura de 1.745 metros. Se trata de una montaña de granito, una piedra dura y resistente a la erosión. El monte era perfecto por la luz de sol que recibiría durante gran parte del día, además la altura era perfecta, se trataba del monte más alto de toda el área y además no había que recurrir a canteras.

Cada cabeza mide 18 m de altura, distribuida de la siguiente manera:

  • La Nariz: 6 m de largo
  • La Boca: 5,5 m de ancho
  • Los Ojos: 3,4 m de un extremo al otro.

Para aportar expresividad a cada rostro el maestro Borglum dejó una columna de granito, para que hiciera las veces de pupila, esta columna sería de unos 56 cm de largo, esta medida y el lugar de colocación lo marcaría el sol, ya que se calculó para que la luz de éste provocara una sombra que diera el efecto de pupila y de vida en los ojos.

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