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Ponen en marcha un laboratorio único en España para terapia contra el cáncer

El Instituto de Física Corpuscular (IFIC), centro mixto del CSIC y la Universidad de Valencia (UV), ha puesto en marcha un laboratorio de radiofrecuencia de alto gradiente para desarrollar componentes básicos para aceleradores de partículas más compactos con diversas aplicaciones, entre ellas un nuevo tipo de tratamiento contra el cáncer

Es una instalación única en España, resultado de la cooperación entre instituciones europeas, españolas y valencianas, que está cofinanciado por la Universitat de València y la Unión Europea a través del programa FEDER, según fuentes de la universidad.

Ubicado en IFIC, en el parque científico de la UV, el laboratorio permitirá desarrollar uno de los componentes básicos de los aceleradores de partículas, las cavidades de radiofrecuencia, donde se introducen campos electromagnéticos para acelerar las partículas que pasan por su interior.

Se pueden utilizar campos hasta cuatro veces más intensos (de alto gradiente), que permiten reducir el tamaño y el coste de los aceleradores, algo fundamental para sus aplicaciones médicas, en concreto para un nuevo tipo de terapia contra el cáncer que utiliza partículas pesadas como los protones en lugar de fotones de la radioterapia convencional, reduciendo el daño en los tejidos sanos.

Para ello, las cavidades han de resistir estos intensos campos sin que se produzca el fenómeno «breakdown», pequeñas chispas en el interior de la cavidad que hacen que se pierda la señal.

Esto se pondrá a prueba en el laboratorio, capaz de llevar ondas que generan el rango de energías que requiere este tipo de tratamientos hasta 400 veces por segundo a la cavidad de radiofrecuencia, lo que permite reducir las pruebas en un tiempo «muy significativo», según Daniel Esperante, investigador del IFIC.

Según el catedrático de Física Aplicada y Electromagnetismo Benito Gimeno, el sistema de control y adquisición de la señal que se envía a las cavidades ha sido desarrollado en el IFIC para averiguar con precisión de nanosegundos dónde se producen fallos.

Las guías de onda que llevan la señal están en condiciones de ultra alto vacío, tanto como la atmósfera lunar, y los moduladores que alimentan los dispositivos que generan la señal están fabricados por una empresa española con tecnología de estado sólido, produciendo pulsos eléctricos muy intensos y cortos.

Para el IFIC, este laboratorio supone dar un paso muy importante en su interés por las tecnologías asociadas a los aceleradores de partículas, además de reforzar su compromiso con la transferencia y el retorno de los resultados de la investigación a la sociedad, según el director del IFIC, Juan José Hernández Rey.

La UV ha contribuido a la puesta en marcha del laboratorio, además del apoyo al proyecto IFIMED (Instalación de Investigación en Física Médica) que impulsó el profesor emérito José Bernabéu Arberola, con mejoras en las instalaciones y apoyo técnico.

Otras fuentes de financiación de personal, colaboraciones, convenios y apoyo en formación de técnicos del laboratorio proceden del CSIC, del Centro Europeo para la Investigación Nuclear (CERN), el programa Marie Sklodowska-Curie y la Agència Valenciana de la Innovació (AVI).

Además, el laboratorio ha recibido apoyo del programa Centro de Excelencia Severo Ochoa del Instituto de Física Corpuscular. EFE

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