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Avances técnicos hacen que más pacientes epilépticos puedan optar a cirugía

El progreso en el campo de la neuroimagen, con equipos de diagnóstico capaces de obtener imágenes más precisas de la lesión, ha permitido que aumente el número de pacientes con epilepsia que pueden ser candidatos a la cirugía, un tratamiento capaz de curar en algunos casos las crisis o de reducir de forma significativa su cuantía

Así lo explican en un comunicado, con motivo de la celebración este 24 de mayo del Día Nacional de la Epilepsia, los especialistas del departamento de Neurología de la Clínica Universidad de Navarra, que reconocen que «en los últimos años se han producido avances muy importantes en este campo».

«Por una parte, las mejoras en las técnicas de imagen por resonancia magnética nos están permitiendo detectar pequeñas lesiones cerebrales responsables de las crisis epilépticas, lo que abre la posibilidad de cirugía a muchos pacientes. Mientras, los avances en neurofisiología nos posibilitan estudiar casos de epilepsia más complejos y localizar con más exactitud el foco epileptógeno (donde se originan las crisis)», indican.

Como ejemplo, María Centeno, especialista del departamento de Neurología de la Clínica, cita las «técnicas mínimamente invasivas de colocación del electroencefalograma intracraneal”.

Hasta el 1% de la población puede sufrir una crisis epiléptica a lo largo de su vida y en la actualidad, se estima que la epilepsia afecta a 50 millones de personas en el mundo, mientras que en España se calcula que la padecen 400.000 personas.

La variedad en su tipología conlleva la necesidad de un diagnóstico y tratamiento personalizados, indican los expertos que precisan que, a pesar de ello, entre un 30 y 40% de los pacientes no responden bien a los fármacos, que no consiguen frenar las crisis.

Precisamente, a ese grupo de pacientes, junto a aquellos que tienen epilepsia de tipo focal (que comienza en una zona concreta del cerebro), es a quienes se recomienda la intervención quirúrgica.

“La cirugía de la epilepsia incluye un amplio rango de técnicas quirúrgicas en función del tipo de epilepsia que padezca el paciente. Por ello, solo se lleva a cabo tras realizar estudios exhaustivos que confirmen que el paciente se pueda beneficiar de dicha intervención”, señala Sonia Tejada, neurocirujana de la Clínica.

La intervención quirúrgica consiste en la resección del foco epileptógeno, es decir, de la zona originaria del cerebro causante de las crisis epilépticas. De esta forma, se busca curar la epilepsia sin ocasionar ninguna alteración en las funciones neurológicas del paciente, según los especialistas que sostienen que se trata de un procedimiento seguro y programado, ya que la cirugía es planificada tras la evaluación detallada de cada caso.

Esta enfermedad neurológica, producida por la disfunción de la transmisión de los impulsos eléctricos entre las neuronas, se caracteriza por episodios bruscos y de breve duración. Según la intensidad y asiduidad de estas crisis, los pacientes ven afectadas sus actividades diarias en mayor o menor medida.

“El mayor consejo que ofrecemos a este respecto es que la persona con epilepsia lleve una vida lo más activa posible. No obstante, somos conscientes de ciertas limitaciones en la vida diaria como conducir (por ley, tiene que estar al menos un año libre de crisis), realizar deportes de riesgo o, en el ámbito laboral, ejercer determinadas profesiones”, admite Asier Gómez, especialista del departamento de Neurología. EFE

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