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Descubren por qué la vacuna de la malaria es más efectiva en algunos niños

Descubren por qué la vacuna de la malaria es más efectiva en algunos niños

Investigadores han descubierto por qué la vacuna de la malaria es más efectiva en algunos niños que en otros al analizar la calidad de los anticuerpos que esta vacuna genera para combatir a la proteína del parásito

Los especialistas han establecido que cuanto más fuerte sea la unión de los anticuerpos con el parásito, más protegido estará el vacunado.

Un estudio que ha liderado el Instituto de Salud Global (ISGlobal), centro impulsado por La Caixa, y que ha publicado la revista ‘Nature Communications’ muestra que la eficacia de la vacuna recae en la calidad de los anticuerpos que genera y de la fuerza de la unión de éstos con la proteína del parásito.

«La vacuna más avanzada hasta el momento, la ‘RTS,S’, es todavía parcialmente eficaz», explica la coautora del estudio, Carlota Dobaño, ya que «solo protege a 4 de cada 10 niños, pero hasta ahora no se había conseguido establecer la razón del por qué protegía a unos niños y a otros no».

Esta vacuna es la primera contra la malaria aprobada para ensayos a gran escala en África, pero que confiere protección parcial y limitada en el tiempo.

La novedad de esta investigación recae en que los expertos han estudiado otras zonas de la proteína y la calidad de los anticuerpos generados, que hasta ahora nadie había analizado, descubriendo que «si el cuerpo es capaz de crear anticuerpos con avidez, estará más protegido contra el parásito».

Para este estudio usaron muestras de más de 1.000 bebés -de entre 6 y 12 semanas de edad- y niños -de entre 5 y 17 meses de edad-, vacunados o no durante el ensayo clínico de la fase 3 de la vacuna ‘RTS,S’ en una zona de baja transmisión de la enfermedad -en Tanzania- y en dos zonas de alta transmisión -Burkina Faso y Ghana-.

«En términos de protección, la avidez de los anticuerpos contra la parte C-terminal es más importante que la calidad, mientras que para los anticuerpos anti-NANP es más una cuestión de cantidad que de calidad», ha explicado Dobaño.

Esto indica que los niños que hayan estado menos expuestos al parásito, estarán más protegidos que aquellos que viven en zonas de alta transmisión, y los resultados «ayudarán a guiar el diseño de nuevas y mejores vacunas», ha explicado la experta.

Aunque esto supone un gran avance para el desarrollo de una vacuna completamente eficaz y «abre la ventana a nuevas investigaciones y la posible reformulación de la vacuna, solo es la pieza de un puzzle del que aún falta mucho por investigar», concluye Dobaño.

Las próximas líneas de investigación sobre el desarrollo de una vacuna eficaz al 100 % incluirán estudiar si tiene el mismo efecto en niños y en adultos y tomar en consideración diferentes factores como la edad, la genética o la dieta, entre otros. EFE

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