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Considerar “colonia” a Gibraltar, un avance político y simbólico para España

La consideración de Gibraltar como “colonia” en el acuerdo para reformar la política sobre exención de visados a los británicos tras el “brexit” supone un avance político, diplomático y simbólico para España, según destacaron hoy fuentes diplomáticas españolas.

No obstante, dicha consideración no constituye un cambio en el estatus jurídico del Peñón, y además el texto, respaldado por la comisión de Libertades Civiles del Parlamento Europeo (PE) y el Consejo (los Estados miembros), aún debe ser aprobado este jueves en el pleno de la Eurocámara para poder entrar en vigor.

¿Qué se ha aprobado?

La comisión de Libertades Civiles del PE dio hoy su visto bueno al acuerdo político sellado con el Consejo de la Unión Europea (UE) este martes sobre la exención de visados para británicos si sucede un “brexit” sin acuerdo el próximo 12 de abril.

Siempre sobre la base de que Londres adopte una medida equivalente para los europeos, los británicos que viajen al espacio europeo libre de fronteras (Schengen) para estancias cortas (90 días en un periodo máximo de 180 días) podrán acceder sin visado.

Esa legislación contiene un pie de página en el que se asegura que Gibraltar es “una colonia de la corona británica”.

“Hay una controversia entre España y el Reino Unido que concierne a la soberanía sobre Gibraltar, un territorio para el que una solución se debe alcanzar a la luz de las resoluciones y decisiones relevantes de la Asamblea General de Naciones Unidas”, añade la nota al pie.

Gibraltar está incluido en la lista de la ONU sobre territorios pendientes de descolonización.

¿La exención de visados incluye a Gibraltar?

Sí, la regulación sobre exención de visados también cubrirá a los ciudadanos nacidos en Gibraltar.

¿Cambia el estatus jurídico del Peñón con el pie de página?

No, el estatus jurídico de Gibraltar no varía a pesar de que se incluya el término “colonia”.

Fuentes diplomáticas señalaron, no obstante, que para España la denominación tiene “valor diplomático y político” y encuadran la nota en el conjunto de las negociaciones sobre el “brexit”.

El primer borrador de directrices para negociar la salida del Reino Unido de la UE, publicado en marzo de 2017, ya especificaba que tras el “brexit” “ningún acuerdo entre la UE y Reino Unido podría aplicarse al territorio de Gibraltar sin el acuerdo entre el Reino de España y Reino Unido”.

Cuando se publicó el borrador del acuerdo de salida pactado entre Londres y Bruselas en noviembre del año pasado, España consideró que no daba garantías jurídicas suficientes de que tendría la última palabra en cualquier futuro acuerdo con Gibraltar y pidió garantías adicionales que logró ese mismo mes.

Según las fuentes diplomáticas, el pie de página que llama “colonia” a Gibraltar “refuerza y reafirma” la idea de que Madrid tendrá que dar luz verde a cualquier pacto que afecte al Peñón tras el “brexit”.

¿Por qué es significativo incluir el término “colonia” para hablar de Gibraltar en la legislación sobre visados?

Se trata de la primera vez que una ley comunitaria llama “colonia” a Gibraltar, después de que el 13 de junio de 2017 una sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea sobre juegos de azar ya asegurara que Gibraltar es “una colonia de la Corona británica”. Esa misma denominación ya se había empleado en otra sentencia de 2006 de la misma corte.

¿Por qué ha sido polémica la inclusión del término “colonia” en un pie de página?

Después de que el 1 de febrero los países de la UE incluyeran en su posición negociadora sobre los visados el pie de página en el que llamaban “colonia” a Gibraltar, las conversaciones con la Eurocámara, el otro colegislador de la Unión, quedaron bloqueadas durante semanas.

El negociador del PE, el laborista británico Claude Moraes, defendía la postura del Parlamento, que en su mandato negociador no se refería al Peñón.

Ante el riesgo de que la fecha del “brexit” llegara y la legislación no se hubiera pactado, el grupo de los populares y el de los socialdemócratas en la Eurocámara, a partir de la presión de las delegaciones españolas, lograron apartar a Moraes y sustituirlo por el socialista búlgaro Sergei Stanishev.

Un portavoz del Gobierno británico aseguró hoy a Efe que llamar “colonia” a Gibraltar es “completamente inapropiado”.

¿Cuándo entrará en vigor la reforma de la exención de visados?

El pleno de la Eurocámara vota este jueves la reforma y si da su visto bueno se tendrá que publicar en el diario oficial de la UE antes del día del “brexit” para que pueda entrar en vigor. EFE

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