Últimas noticias
Lateral derecho Castillo de Javier
Lateral izquierda Castillo de Javier

Detectan litio en estrella primitiva, lo que podría dar datos del Big Bang

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de Cambridge han detectado litio en una estrella enana primitiva de la Vía Láctea, lo que podría aportar información crucial sobre el proceso de creación de núcleos atómicos que se produjo tras el Big Bang

El IAC informó este martes de que el hallazgo se ha hecho en la estrella enana J0023+0307, descubierta hace un año por el mismo equipo de científicos con el Gran Telescopio Canarias (GTC) y el Telescopio William Herschel (WHT), del Observatorio del Roque de los Muchachos.

En esta ocasión las observaciones se han hecho con el telescopio VLT en el Observatorio de Paranal, de ESO, en Chile, y el descubrimiento podría aportar información que se considera crucial sobre el proceso de creación de núcleos atómicos (nucleosíntesis) que se produjo tras el Big Bang.

Esta estrella primitiva “sorprende de nuevo” con su alto contenido en litio y su posible relación con el litio primordial del Big Bang, señala en un comunicado David Aguado, investigador asociado de la Universidad de Cambridge y anteriormente doctorando del IAC/ULL, que lidera este artículo.

Este astro es similar al Sol de la Vía Láctea, pero con un contenido en metales muy pobre, menor que una millonésima parte de su contenido, se indica en el comunicado.

Esa composición tan primitiva implica que se trata de un cuerpo celeste originado en los primeros 300 millones de años del Universo, justo después de las supernovas de las primeras estrellas masivas de la Vía Láctea.

El contenido en litio de esa primitiva estrella se asemeja al de otras estrellas pobres en metales del halo de la Vía Láctea galaxia y definen aproximadamente un valor constante e independiente del contenido en metales de la estrella, explica Jonay González Hernández, investigador Ramón y Cajal del IAC y coautor de este artículo.

Añade el IAC que el litio sintetizado durante el Big Bang es un metal muy frágil que se destruye con facilidad en el interior de las estrellas por las reacciones nucleares a una temperatura de 2,5 millones de grados.

Debido a que la base de las atmósferas de esas estrellas pobres en metales no alcanza esa temperatura, el litio permanece en ellas durante prácticamente toda su vida.

J0023+0307 está en la secuencia principal, que es la etapa en la que se mantienen las estrellas durante la mayor parte de su vida, y posee una edad prácticamente similar a la del Universo.

“Nuestra estrella J0023+0307 retiene esa cantidad constante de litio con un contenido en metales mucho más bajo y, por tanto, se entiende que se formó en una etapa más temprana en la evolución del Universo”, añade Carlos Allende, investigador del IAC, y coautor del artículo. EFE

Otras noticias publicadas

Responder

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies