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Revelan que el cerebro puede generar nuevas neuronas incluso a los 90 años

De acuerdo al estudio de la Universidad Autónoma de Madrid, nuestro cerebro continúa generando nuevas neuronas durante toda la vida

Un grupo de investigadores españoles, coordinados por la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), ha demostrado que el cerebro humano puede generar nuevas neuronas incluso a los 90 años, según un estudio publicado en la revista ‘Nature Medicine’.

Los resultados indican que el proceso de generación de nuevas neuronas -neurogénesis hipocampal adulta- tiene lugar a lo largo de toda la vida adulta en una región especializada del cerebro, denominada giro dentado. Sin embargo, este proceso se encuentra dañado en pacientes con Alzheimer.

El estudio muestra cómo, a pesar de producirse una «ligera» reducción en la cantidad de neuronas generadas durante el envejecimiento, un gran número nuevas neuronas se encuentran presentes en el giro dentado de individuos controles que no padecen ninguna enfermedad neurológica, al menos hasta los 87 años de edad.

El trabajo fue coordinado por María Llorens-Martín, investigadora de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), quien dirige un grupo en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, centro mixto de la UAM y el CSIC.

También participaron investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red en Enfermedades Neurodegenerativas, la Fundación CIEN y la Universidad Europea de Madrid, según recoge la Autónoma madrileña en un comunicado.

Los investigadores subrayan que el nacimiento de nuevas neuronas en el cerebro humano adulto posee una «enorme importancia» para la medicina moderna, ya que este tipo especial de neuronas participa en la adquisición de nuevos recuerdos y en el aprendizaje.

El trabajo liderado por Llorens-Martín rebate otros estudios previos que no detectaron la presencia de estas células, y analiza en profundidad las causas que han llevado a obtener posibles resultados contradictorios por parte de distintos grupos de investigación.

«Nuestro trabajo demuestra que los tratamientos químicos, a los que es necesario someter las muestras de tejido cerebral humano para su posterior estudio, afectan de manera crítica a la detección de la presencia de las neuronas inmaduras”, afirma la investigadora.

Los autores demostraron que, tras someter muestras de los mismos sujetos a distintos tratamientos químicos, se observaban números de células muy diferentes. Además, cuando dichos tratamientos eran más agresivos o prolongados en el tiempo, la señal emitida por las nuevas neuronas desaparecía completamente, añade la UAM.

El estudio identifica la combinación de métodos «más adecuada descrita hasta la fecha para visualizar la presencia de nuevas neuronas en el giro dentado humano adulto». Una combinación que ha permitido conocer, por primera vez, «datos únicos acerca de la maduración de las nuevas neuronas» generadas en esta región del cerebro.

“De esta manera pudimos estudiar en profundidad las etapas que atraviesan las nuevas neuronas antes de madurar totalmente, qué proteínas sintetizan y cómo van cambiando de forma y de posición dentro del giro dentado. Encontramos que este proceso de maduración comparte varias características con las descritas en otras especies de mamíferos”, añade Llorens-Martín.

Por otro lado, el trabajo también analiza de manera comparada el proceso de neurogénesis hipocampal adulta en un grupo de 13 individuos sanos y 45 pacientes de la enfermedad de Alzheimer.

El estudio permitió encontrar que el nacimiento de nuevas neuronas disminuye «drásticamente» en los estadios iniciales de esa enfermedad, para continuar decreciendo progresivamente a medida que ésta avanza.

En este sentido, los autores consideran que la detección precoz de una disminución en la generación de nuevas neuronas podría ser un marcador temprano de dicha enfermedad. NAVARRA INFORMACIÓN/EFE

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