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La comunidad judía de York, Inglaterra, asesinada

  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, un 16 de marzo de 1190, la comunidad judía del condado de York en Inglaterra era masacrada.

Ese día, una ola de disturbios antisemitas culminaba con la masacre de toda la comunidad judía de York, que se había refugiado en el castillo real donde ahora se encuentra la llamada Torre de Clifford.

El sentimiento antisemita se estaba extendiendo por toda Europa occidental en el siglo XII, avivado por el fervor cristiano de las Cruzadas, que dirigía la agresión contra los judíos en Inglaterra, Francia y Alemania, así como contra los musulmanes en Tierra Santa. El nuevo rey de Inglaterra, Ricardo I estaba a punto de emprender la Cruzada. Los disturbios se habían extendido por toda Inglaterra desde que, a los judíos prominentes, se les había negado la entrada al banquete de coronación de dicho en 1189.

Después de que los disturbios hubieran envuelto las ciudades de Norwich, Stamford y Lincoln, comenzaron en York con una multitud que intentaba incendiar la casa palaciega de Benedicto llamado de York, uno de los judíos más importantes del reino.

Los judíos estaban oficialmente protegidos por el rey como sus vasallos feudales y buscaron protección en el castillo real, encerrándose en la torre de madera.

Los manifestantes estaban por miembros de la nobleza local. Estos hombres veían en los disturbios una oportunidad para eliminar las deudas que debían a los prestamistas judíos en la ciudad. Después de la masacre, procedieron a quemar los registros de sus deudas en Minster, y se absolvieron del pago al rey, que adquiriría la propiedad y las deudas contraídas con los judíos asesinados.

Los judíos que se encontraban en la fortaleza, temiendo una traición, bloquearon al agente real, que luego exigió que el castillo fuera capturado por la fuerza. Cuando un grupo de caballeros llegó para atacar el castillo, un ermitaño fue asesinado por una piedra que caía desde el castillo. Este evento indignó aún más a la multitud enojada, aullando por la sangre judía.

Al no encontrar una salida, la mayoría de los judíos eligieron suicidarse en la fortaleza. Las alternativas eran renunciar a su fe y rendirse al bautismo forzado o la muerte a manos de la multitud. Fueron dirigidos por el rico judío Josce y el rabino Yomtob, un destacado erudito, que había venido a York desde Joigny en Francia. Después de matar a sus esposas e hijos, incendiaron la torre de madera y se suicidaron.

Unos pocos judíos rechazaron la opción del suicidio, pero parece que su destino no fue mejor, murieron en el incendio o fueron asesinados por los manifestantes. Los restos ennegrecidos del fuego se descubrieron en las excavaciones en la Torre de Clifford en el siglo XX. De las cenizas de ese fuego se construyó la actual torre de piedra de la Torre de Clifford. Los eventos en York fueron una afrenta a la dignidad y la autoridad del rey Ricardo, por lo que se llevó a cabo una investigación real poco después. Esto dio lugar a que la ciudad recibiera una gran multa, pero en ese momento los instigadores habían escapado y ningún individuo fue castigado por los crímenes cometidos en esa fatídica noche. Probablemente algunos de ellos se unieron al Rey en una cruzada, ya que para entonces estaba en camino a Tierra Santa a través de Francia.

La masacre de 1190 fue un horroroso catálogo de violencia y asesinatos motivados por la intolerancia religiosa y la codicia de quienes debían dinero a los principales prestamistas judíos. Y, lamentablemente, fue solo uno de los innumerables incidentes de violencia de la mafia contra las comunidades judías en toda Inglaterra y Europa occidental en la Edad Media.

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