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El espectrómetro español Raman será clave en la búsqueda de vida en Marte

La misión espacial a Marte, ExoMars, contará con el espectrómetro español Raman, desarrollado por la Universidad de Valladolid, como «instrumento clave» en la búsqueda de vida en el planeta rojo según ha anunciado este miércoles el responsable de la misión, Jorge Vago.

El ExoMars, que se lanzará entre julio y agosto de 2020, tiene previsto su aterrizaje en la llanura marciana de Oxia Planum -en lo que se cree que era el fondo de un pequeño mar- el 19 de marzo de 2021 y tomará muestras que permitirán analizar materiales y deducir su composición lo que demostrará si ha existido vida en la superficie marciana.

El Raman será un instrumento «clave» en el ExoMars y es una de las principales novedades que incluye esta misión con respecto a anteriores porque «es lo mejor que hay en el mundo ahora mismo en materia espacial» ha destacado en rueda de prensa Jorge Vago.

Este elemento se centrará en examinar cualquier tipo de muestras de distintas profundidades mediante un láser que las analizará a escala microscópica y detectará su composición y estructura, lo que permitirá reconocer e identificar materiales orgánicos que serán «fundamentales para demostrar si hay vida o no» ha sentenciado el responsable científico del Raman y catedrático, Fernando Rull.

El catedrático ha asegurado que esta tarea contará con la dificultad de que «no se pueden traer muestras a la Tierra» por lo que se realizará un análisis de manera robótica y autónoma desde el espacio para «poder interpretar en la Tierra los resultados obtenidos».

La misión ha sido desarrollada por la Agencia Espacial Europea (ESA), Roscosmos -su homóloga rusa- y la NASA, y cuenta con la colaboración de tres instrumentos de interpretación de compuestos, tanto materiales como orgánicos, con los que se espera encontrar algún atisbo de vida en la superficie de marte.

En respuesta a la pregunta de que tipo de vida se espera encontrar, Rull ha señalado que «se busca tanto vida existente como del pasado» y Vago ha añadido que la probabilidad de encontrar organismos vivos es «casi cero» debido a la falta de agua líquida, imprescindible para el desarrollo vital.

De encontrarse algún indicio de vida, el catedrático ha informado que se podría encontrar microorganismos lo que supondría también «un aprendizaje sobre la evolución de la vida en la Tierra».

Vago ha resaltado que es la primera vez que se podrá taladrar a una profundidad de dos metros -antes solo se había llegado a 5 o 6 centímetros- lo que va a permitir realizar un «viaje atrás en el tiempo» para visualizar si hubo vida hace millones de años sobre la superficie del planeta rojo.

Además, ha asegurado que el proyecto se encuentra en su fase final y que las primeras pruebas funcionales que se han realizado tanto en el desierto de Atacama (Chile) como en el de las Tabernas (Murcia) han obtenido «resultados muy positivos» ha remarcado Rull, coordinador de las pruebas del ExoMars en España que también ha indicado que en nuestro país «tenemos lugares que son verdaderamente análogos marcianos».

Sobre la posible existencia de vida extraterrestre, Vago ha reconocido que «va a llevar tiempo» analizar los resultados de las muestras y «se va a proceder con mucha cautela» puesto que según ha recalcado: «nadie quiere anunciar que hay vida fuera de la Tierra y después descubrir que se equivocó «. EFE

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