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Kristoffersen se venga de Hirscher y gana su primer gran título

El noruego Henrik Kristoffersen, ‘eterno segundón’ de Marcel Hirscher, se vengó deportivamente del austriaco -ganador de las últimas siete Copas del Mundo y gran dominador del esquí alpino- al relegarle este viernes al segundo puesto en el gigante de los Mundiales de Are (Suecia), en el que el nórdico capturó su primer gran título.

Kristoffersen, de 24 años, ganó oro en su ‘segunda’ disciplina, el gigante, en la que hace cuatro logró uno de sus 16 triunfos en Copa del Mundo, competición en la que los otros quince los firmó en eslalon, su gran especialidad. Y, un año después de batirle por última vez, en el eslalon de Kitzbühel (Austria), se tomó cumplida revancha, al impedir que Hirscher, campeón olímpico de la modalidad y responsable indirecto de que su palmarés no sea aún más brillante, revalidara el título logrado hace dos años en St.Moritz (Suiza).

A Kristoffersen, tercero tras la primera bajada, le bastó el quinto tiempo en la segunda -de noche y con luz artificial- para ganar en la pista Olympia con un tiempo final de dos minutos, veinte segundos y 24 centésimas; veinte menos que Hirscher. Que, a pesar de competir con gripe, mantuvo el segundo puesto inicial y mejoró en 22 centésimas el crono del francés Alexis Pinturault, que en Are ganó la combinada y que, tras dominar la primera manga, se conformó con el bronce.

Hirscher -que llegó muy ‘tocado’ a Suecia y el jueves manifestó que se encontraba “peor que el miércoles”, resfriado y con fuertes “dolores de garganta y oídos”-, se había quedado a una décima del crono de Pinturault (1:09.97) en la primera manga, con Kristoffersen a 18 centésimas; y el galo Thomas Fanara, cuarto, a cuatro décimas.

El estadounidense Ted Ligety -que encadenó, al ganar el oro en Garmisch-Partenkirchen’11 (Alemania), Schladming’13 (Austria) y Beaver Creek’15 (EEUU), tres títulos de una disciplina en la que fue campeón olímpico en Sochi’14 (Rusia)- concluyó undécimo tras firmar el decimotercer tiempo en el primer acto.

En una prueba en la que el austriaco Marco Schwarz firmó la gran remontada, al ascender del decimosexto al quinto puesto final.

Schwarz marcó la primera referencia clara en la segunda manga, en la que aguantó su liderato provisional hasta que quedaban por salir los mejores seis de la primera. ‘Blacky’, que fue el mejor en la bajada decisiva (1:09.60), acabó empatado con el esloveno Zan Kranjec, que ‘calcó’ su tiempo final (2:21.28). Un crono que mejoró en doce centésimas el suizo Lloic Meillard, justo antes de que Fanara se saliera de pista, cuando quedaban arriba los tres mejores.

Kristoffersen -que hace un año se tuvo que conformar con la plata olímpica en los Juegos de PyeongChang (Corea del Sur), en otra prueba que ganó el astro salzburgués- arriesgó, elevó bien alto el listón y mejoró en nueve décimas a Meillard (2:20.24). Un tiempo del que se quedó a 20 centésimas Hirscher, a quien el décimo parcial en la segunda manga le sirvió para mantener el segundo puesto, por delante de Pinturault, decimonoveno en el acto decisivo.

Con su triunfo, Kristoffersen elevó a Noruega al primer puesto del medallero, en el que igualó a Suiza, asimismo con dos oros, una plata y un bronce.

Y, de paso, evitó el avance de Austria, primera en trofeos hace dos años, en St.Moritz; y que en Suecia ocupa un discreto octavo puesto, sin oros y con ‘sólo’ tres platas y dos bronces. A falta de dos pruebas -el eslalon femenino de este sábado y el masculino, del domingo-, el potente equipo austriaco deberá esperar un auténtico milagro para acabar de nuevo primero en el medallero final. EFE

Adrian R. Huber

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