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Se bautizan las Islas Filipinas

  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, un 2 de febrero de 1544, Ruy López de Villalobos, bautizaba  a las islas de Samar y Leyte , en la zona del Sudeste asiático, como islas Filipinas en honor  a Felipe II, Rey de España.

Los descubrimientos e intereses político-económicos de los imperios portugués y español les habían llevado a trazar un reparto de esferas de influencia de cara a exploraciones, conquistas y explotación económica de los territorios que iban viendo la luz en los mapas europeos. Este primer tratado se conoce como Tratado de Tordesillas (1494). Posteriormente, cuando Juan Sebastián Elcano dio la vuelta al mundo, demostrando la redondez de la Tierra, los monarcas de ambos Estados se vieron obligados a completar el reparto, ya que el Tratado de Tordesillas se basaba en la idea de un mundo plano. Este nuevo tratado, que completaba el anterior, fue el Tratado de Zaragoza (1529).

Pese a lo oficial del Tratado, se sabía desde antes que la tierra era redonda. La expedición de Elcano/ Magallanes buscaba una ruta castellana hacia las islas de las especias; al hallar la ruta, el  tratado fue firmado en realidad para fijar los límites de los dominios peninsulares en Asia.

La exploración de Magallanes había dado lugar al hallazgo de nuevas tierras que Carlos I, padre de Felipe II ambicionaba: las islas Filipinas. Este conjunto de islas no era aún conocido con este nombre, sino que Magallanes las había bautizado como islas de Poniente o archipiélago de San Lázaro.

La posesión de una base territorial en esta zona era un suculento bocado comercial, ya que permitía acceder al comercio con China y Japón. Además, estaba el acceso a las especias tremendamente cotizadas en la Europa del siglo XVI y que entonces eran monopolio de los portugueses.

El problema para Carlos I era que en el Tratado de Zaragoza, España había reconocido la esfera de influencia portuguesa y su posesión de las Islas Molucas, grandes productoras de especias. Las Filipinas se encontraban en el borde, en el límite en lo que al tratado respecta, por lo que se dieron severas instrucciones a López de Villalobos para que se limitara a tratar de explorar y colonizar Filipinas evitando los territorios portugueses.

El 6 de enero de 1543, la flota de Ruy López se encuentra muy cerca de lo que hoy es la Isla de Palaos, isla que perteneció a España hasta 1899, cuando fue vendida a Alemania junto con el archipiélago  oceánico de las Carolinas. Se produce una fuerte tormenta y uno de los barcos se separa del resto. Tras la tormenta va a parar al sur de la isla de Leyte. El resto de los barcos siguiendo su posible derrota se acercan a lo que hoy se llama la isla d Mindanao. La bautizan con el nombre de Caesarea Caroli, en honor de Carlos I. Consiguen finalmente agruparse y vuelven a la isla de Leyte. Allí toman posesión de la isla para España y le cambian de nombre, llamándola a ella y a su vecina Samar como islas Filipinas.

Tal día como hoy anterior Barcelona se rinde

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