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Se descubre una nueva fuente de obtención de energía

  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, un 22 de diciembre de 1938, el científico alemán Otto Rahn, junto con la científica Lisa Meitner, descubrían la fisión nuclear.

Otto Hahn nació el 8 de marzo de 1879 en Frankfurt-on-Main. Asistió a la escuela secundaria allí hasta que se matriculó. A partir de 1897, Hahn estudió química en Marburg y Múnich, realizó su examen de doctorado en 1901 en Marburg y presentó al profesor Theodor Zincke una tesis sobre química orgánica.

Obtuvo un puesto como asistente en el Instituto de Química de Marburg, donde permaneció allí durante dos años, después de lo cual trabajó bajo el mando de Sir William Ramsay en el University College de Londres, desde el otoño de 1904 hasta el verano siguiente. Su trabajo aquí fue recompensado por el descubrimiento de una nueva sustancia radiactiva, el radiotor, mientras se trabajaba en la preparación de sales de radio puras.

Desde el otoño de 1905 hasta el verano del año siguiente, Hahn estuvo en el Instituto de Física de la Universidad de McGill, Montreal (Canadá), trabajando con el profesor Ernest Rutherford. Aquí descubrió el radioactinio y realizó investigaciones con Rutherford sobre los rayos alfa del radiotorio y el radioactinio.

A su regreso a Europa, Hahn se mudó a Berlín, al Instituto de Química ( Emil Fischer ) de la Universidad y allí se graduó como profesor universitario en la primavera de 1907, año en el que también vio su descubrimiento del mesothorium.

A fines de 1907, el Dr. Lise Meitner llegó a Berlín desde Viena y luego comenzó a colaborar durante más de treinta años. Su trabajo conjunto abarcó: investigaciones sobre rayos beta, su absorbabilidad, espectros magnéticos, etc .; uso del retroceso radioactivo, descubierto poco antes por Hahn, para obtener nuevos productos de transformación radiactiva.

Entre 1914 y 1918, el trabajo de Hahn se vio interrumpido por su servicio en la Primera Guerra Mundial, pero en 1918 reanudó su investigación con el profesor Meitner y descubrió el protactinio, la sustancia madre de larga vida de la serie de actinio. La esfera particular de Hahn era la química y además descubrió el uranio Z, el primer caso de un isomerismo nuclear de tipos radiactivos de átomos. Usando métodos radioactivos, investigó la absorción y precipitación de las cantidades más pequeñas de sustancias, la formación normal y anormal de cristales, etc. Hahn utilizó el método de emanación para probar sustancias superficialmente ricas o pobres, y elaboró ​​el método de estroncio para determinar la edad de la geología. periodos

Tras el descubrimiento de la radiactividad artificial, Hahn colaboró ​​nuevamente con el Profesor Meitner y luego con el Dr. Strassmann en los procesos de irradiación de neutro y uranio con neutrones.

Hahn y el profesor Meitner también trabajaron juntos en el descubrimiento de un isótopo de uranio artificialmente activo, que representa la sustancia básica de los elementos neptunio y plutonio, que se reveló por primera vez más adelante en América.

En 1912 se convirtió en miembro científico del Instituto de Química Kaiser Wilhelm y fue director de este Instituto desde 1928. En 1933 fue nombrado Profesor Visitante en la Universidad de Cornell, Ithaca, Nueva York. Desde el 1 de abril de 1946, ocupó el cargo de presidente de la Sociedad Kaiser Wilhelm y, desde el 28 de febrero de 1948, ha ejercido como Presidente de la Sociedad Max Planck en Alemania Occidental, siendo creado Presidente Honorario de la misma Sociedad en mayo de 1960.

Su descubrimiento más espectacular se produjo a fines de 1938. Mientras trabajaba conjuntamente con el Dr. Strassmann, Hahn descubrió la fisión del uranio y el torio en los núcleos atómicos medianos y su primer trabajo sobre estos temas apareció el 6 de enero y el 10 de febrero de 1939, en Naturwissenschaften . Desde entonces y hasta 1944, Hahn continuó investigando la prueba y separación de muchos elementos y tipos de átomos que surgen a través de la fisión.

Hahn ha sido miembro de las Academias de Berlín, Gotinga, Múnich, Halle, Estocolmo, Viena, Boston, Madrid, Helsinki, Lisboa, Maguncia, Roma (Vaticano), Allahabad, Copenhague y la Academia de Ciencias de la India.

En 1913, Hahn se casó con Edith, née Junghans y tuvieron un hijo, Hanno, nacido en 1922, asesinado por accidente en 1960.

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