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Investigador navarro y su equipo logran 1,05 millones para estudiar Alzheimer

NAVARRAINFORMACIÓN.ES

El investigador navarro Carlos Cruchaga ha obtenido, junto con su equipo de la Universidad de Washington en St. Louis (Estados Unidos) 1,05 millones de dólares procedentes de la Fundación de Mark Zuckerberg para investigar sobre el papel del sistema inmune en la enfermedad de Alzheimer

Cruchaga, natural de Barañain, es graduado en Bioquímica por la Universidad de Navarra y lidera un grupo multidisciplinar en la Universidad de Washington, según informa el centro navarro en un comunicado.

Según apunta, desde hace 11 años trabaja en Estados Unidos en la interacción de varios genes relacionados con el sistema inmune y, a la vez, asociados con un mayor riesgo de desarrollar alzhéimer.

“En un estudio reciente, identificamos el principal regulador de los niveles extracelulares de un gen, el TREM2, cuyas variantes genéticas confieren un alto riesgo de desarrollar la enfermedad”, según explica el también profesor de Psiquiatría y Neurología en la universidad norteamericana.

Este gen, -añade-, “no está relacionado con la proteína beta-amieloide (cuya presencia se estudia desde hace décadas en relación al desarrollo de la patología), sino con la respuesta de nuestro sistema inmune, ya que se expresa en la microglia, que sería como el equivalente a los glóbulos blancos del cerebro”.

“La identificación del gen abrió nuevas vías al conocimiento sobre esta enfermedad, ya que demostró que hay procesos implicados en ella más allá de la proteína beta-amieloide. Y en nuestro estudio, además, identificamos otro gen, llamado MS4A4A, que es parte de la vía metabólica de TREM2”, añade Cruchaga.

Esta proteína abunda igualmente en la microglia y, por lo tanto, hace pensar a los expertos que estaría implicada en los procesos de inflamación, de forma que quedaría demostrada la relación entre el sistema inmune y el desarrollo del alzhéimer.

Su grupo de investigación “multidisciplinar y traslacional, planea ahora usar nuevas técnicas de alto rendimiento de genómica, transcriptómica y proteómica, junto con células madres inducibles y datos clínicos, para dilucidar el mecanismo por el cual los dos genes que hemos descubierto interactúan y cómo esa interacción modula el sistema inmune del cerebro y lo modifica generando un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer”, concluye.

La Chan Zuckerberg Initiative, establecida por el fundador de Facebook Mark Zuckerberg y su mujer Priscillia Chan, ha dedicado 9 millones de dólares a financiar proyectos de investigación orientados a la identificación de nuevas dianas terapéuticas para las enfermedades neurodegenerativas a través de la colaboración entre clínicos, ingenieros, biólogos computacionales, genetistas y biólogos moleculares.

Carlos Cruchaga, en el centro, con su equipo de investigación de la Universidad de Washington en St. Louis (EE. UU.)

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