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Tres parapléjicos vuelven a andar gracias a unos implantes inalámbricos en la médula

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Tres pacientes con lesión medular espinal vuelven a caminar gracias a una de terapia de electroestimulación

Tres pacientes parapléjicos con lesiones de la médula espinal cervical han vuelto a caminar con la ayuda de muletas o un andador gracias a los nuevos protocolos de rehabilitación que combinan la terapia de estimulación de impulsos eléctricos dirigida a la médula espinal lumbar y la terapia asistida por peso.

Grégoire Courtine, neurocientífico de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), lleva años investigando cómo hacer que personas con la médula espinal dañada vuelvan a andar. Ya había demostrado previamente sus avances en monos y ratas.

Ahora, en colaboración con la neurocirujana Jocelyne Bloch, del Centro hospitalario Universitario de Vaud, ha logrado que tres hombres parapléjicos puedan caminar con ayuda de muletas o andadores gracias a implantes inalámbricos en la médula, que se pueden activar desactivar mediante un dispositivo en forma de reloj que obedece a la voz del usuario. Los resultados de la investigación aparecen este miércoles en dos artículos publicados en las revistas ‘Nature‘ y ‘Nature Neuroscience‘.

Hasta la fecha, aseguran los científicos de Lausanne en el artículo, “con el protocolo clásico de electroestimulación, al desconectarlo, los pacientes volvían inmediatamente a su estado anterior de parálisis, por lo que no podían avivar los movimientos de las piernas”. Para su propia sorpresa, reconoce el principal autor de la actual investigación, Grégoire Courtine, “cinco meses después de iniciar el entrenamiento con estimulación eléctrica dirigida, el sistema nervioso humano respondió aún más profundamente de lo que esperábamos”.

Los resultados de este estudio (STIMO -STImulation Movement Overground-) no tienen precedentes. Según reza el artículo, a los pocos días de comenzar el tratamiento, los participantes pasaron de pisar una cinta de correr a caminar sobre el suelo mientras recibían electroestimulación dirigida y podían ajustar la elevación de sus pasos y la longitud de la zancada. Con el tiempo, pudieron dar pasos durante una hora en un rodillo y tras la rehabilitación, David Mzee, Gert-Jan y Sebastian consiguieron caminar independientemente (con apoyo parcial o con un andador) con electroestimulación. Sin ella, consiguieron recuperar los movimientos voluntarios de las piernas. “Hemos podido comprobar lo que ya sabemos que sucede en animales, que el cerebro puede llegar a activar de forma natural la médula espinal”, apunta Courtine.

La investigación aún sigue en desarrollo con el objetivo es diseñar una terapia de rehabilitación de fácil acceso que permita desarrollar neurotecnología a medida con el fin de que este protocolo de terapia de electroestimulación se convierta en un tratamiento disponible en hospitales y clínicas de todo el mundo.

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