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“Pequeño país”

“Pequeño país”
  • Viky Arrondo, Licenciada en Filología Románica

Título: Pequeño país
Autor: Gaël Faye
ISBN: 978-84-9838-835-0
Editorial: Salamandra

Gaël Faye escribe su primera novela, Pequeño País, con un sentimiento de ternura hacia su tierra y con una historia que bien podría contener rasgos autobiográficos.

El protagonista, Gaby, hijo de padre francés y madre ruandesa, vive en Francia. Allí fue enviado por su padre, junto con su hermana, en momentos en que era inminente la guerra civil en Burundi, cuando ya habían comenzado la violencia y el odio.

La novela, narrada por Gaby con plena viveza, nos describe la vida en Burundi. Nos cuenta su infancia en ese país, que es su patria, y el posterior inicio de la guerra.

La escribe cuando ya han pasado 20 años desde su llegada a Francia, y todavía no se reconoce a sí mismo y siente que “no habita en ninguna parte”.

El día de su 33 cumpleaños, se agolpan en su mente los recuerdos de la infancia en Burundi, donde parece encontrar verdades enterradas, sus primeros 13 años de vida, que le “han dejado marcas con las que no sabe qué hacer” y decide volver a su país.

En Buyumbura, su ciudad natal, resuenan en él todos los resortes de sus orígenes, de su identidad. Allí se reencuentra con su verdadera vida y siente deseos de escribir su historia.

Su experiencia de felicidad nace de su niñez, de la vida familiar, sus padres y hermana, los criados; del paisaje, los animales, sus fiestas de cumpleaños; de las largas conversaciones con los amigos escondidos en su “cuartel general”, los restos de una furgoneta abandonada en un terreno baldío; del robo de los mangos a los vecinos, intentando esquivar a perros y guardianes.

Todo empieza a resquebrajarse el día en que con sus padres y hermana visita a un viejo amigo de la familia, en Bukaku, Zaire. Allí presencia la primera discusión de sus padres. La vida comienza a cambiar y poco a poco va descubriendo una verdad que se le impone, su situación familiar y la dura realidad de su país.

A su alrededor crece la violencia, las fronteras se alzan, invisibles, entre unos y otros, entre amigos y conocidos; mientras él reza para que la vida vuelva a ser como antes y permanezca así para siempre.

Hasta que el día 21 de octubre de 1993 estalla la revolución en Burundi, con un golpe de estado. En su propio colegio descubre el profundo y absurdo antagonismo entre hutus y tutsis que desembocará, como en otros países vecinos, en una horrible guerra civil.

Gaby intenta alejarse de ese clima de odio, se refugia en su mundo interior, en los libros recién descubiertos. No comprende la violencia que le va cercando por todas partes y que cada vez se le impone con mayor dramatismo, en su propia intimidad familiar, en su ciudad, en su barrio, haciendo imposible cualquier remanso de paz a su alrededor.

Gaël Faye ha seguido en Francia una trayectoria musical y ha recibido el premio Académie Charles-Cros.
Pequeño País es su primera novela, publicada en 2016 con gran éxito. Ha recibido el Prix du roman Fnac 2016, y el premio Goncourt des Lycéens 2016

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