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La CUN probará un nuevo tratamiento que inocula virus contra tumores cerebrales

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La Clínica Universidad de Navarra (CUN) aplicará a pacientes por primera vez en el mundo un nuevo tratamiento para combatir los tumores cerebrales que combina un virus modificado genéticamente con inmunoterapia

Se trata del ensayo clínico de un tratamiento contra el tumor cerebral más agresivo, el glioblastoma, y en este caso, el agente empleado para destruir las células tumorales (oncolítico) es el virus modificado genéticamente DNX 2440, producido por la empresa DNAtrix, y que cuenta con la novedad añadida de que, “una vez que el virus ha infectado la célula tumoral consigue que la célula produzca OX40L, una molécula co-activadora del sistema inmune”.

Así lo describe neurocirujano y responsable del Área de Tumores Cerebrales de la CUN Ricardo Diez Valle, que destaca que respecto a investigaciones anteriores con virus modificados genéticamente, la suma de esta nueva molécula inmunoterápica es “la gran novedad que incorpora este ensayo clínico pionero en el mundo”.

Respecto a investigaciones anteriores con virus modificados genéticamente, la suma de esta nueva molécula inmunoterápica es la gran novedad que incorpora este ensayo clínico pionero en el mundo. En estudios previos, se ha demostrado que los virus oncolíticos pueden inducir una respuesta inmune, que ataca al tumor, pero este es el primer virus en el mundo diseñado expresamente para potenciar esa respuesta.

La Clínica va a ser el único centro que inicie la investigación en pacientes de esta nueva terapia, dirigida a adultos con glioblastoma recurrente (pacientes ya tratados del tumor en los que ha vuelto a desarrollarse), de forma que el estudio en Fase I ha comenzado este mismo mes de octubre y en él se comprobará de forma prioritaria la seguridad de la terapia.

La investigación de este tratamiento para el glioblastoma tiene especial interés ya que se trata del tumor cerebral más agresivo que existe, con una incidencia de 3 nuevos casos al año por cada 100.000 habitantes y una mayor incidencia en el intervalo de edad entre los 45 y los 70 años.

Según ha explicado la CUN en una nota, hasta el momento se ha probado en diversos ensayos clínicos la eficacia y seguridad de tratamientos con virus modificados genéticamente para adquirir propiedades oncolíticas (destrucción de las células tumorales), e incluso el mismo equipo de la Clínica ha intervenido en una investigación anterior publicada el pasado mes de febrero en el Journal Clínical Oncology.

En aquella ocasión la terapia en pacientes con glioblastoma consistía en la inyección del virus DNX 2401, cuya acción oncolítica quedó demostrada.

Los resultados de dicha investigación fueron “prometedores” al conseguir supervivencias a largo plazo en casos de gliomas recurrentes de alto grado.

Las conclusiones del estudio relacionan la eficacia de la terapia con los efectos oncolíticos del virus seguidos de una respuesta inmune contra el tumor cerebral, respuestas que el nuevo virus está diseñado para incrementar.

Procedimiento del ensayo

La metodología del ensayo comienza con la biopsia del tejido tumoral para corroborar el diagnóstico de recidiva de la enfermedad. Tras comprobar que el glioblastoma ha reaparecido, se inyecta el virus directamente en el tumor. Para la inoculación del virus en el tejido cerebral, el equipo dispone de una cánula específica para administrar la inyección que facilita la difusión del virus por el interior del tumor. Se trata de un sistema muy novedoso diseñado por la empresa americana Alcyone.

Tal y como ha sucedido en anteriores estudios, los especialistas esperan que el tumor reduzca su tamaño progresivamente, en el curso de unas semanas. En cuanto a pacientes con glioblastoma que ya han participado en otros ensayos clínicos con terapias de virus modificados genéticamente, el Dr. Díez Valle recuerda que algunos han permanecido libres de enfermedad años después de haber participado en el ensayo.

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