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Premio a una investigadora de la UPNA por diseñar dos antenas para satélites de comunicaciones más ligeras y económicas

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La ingeniera de telecomunicación Amagoia Tellechea Pereda (Betelu, Navarra, 1986) ha logrado el premio Hispasat a la Mejor Tesis Doctoral en Nuevas Aplicaciones para Satélites de Comunicaciones, concedida por el Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación (COIT) y la Asociación Española de Ingenieros de Telecomunicación (AEIT)

La premiada se doctoró en la Universidad Pública de Navarra (UPNA) con el diseño de dos prototipos de antenas para satélites de comunicaciones que ofrecen soluciones más ligeras, son menos voluminosas que las utilizadas convencionalmente y suponen un ahorro importante para la industria espacial, que ya ha mostrado su interés en ellas. La investigadora colaboró, para ello, con la Agencia Espacial Europea, la Universidad de Siena (Italia) y el fabricante de equipos espaciales EADS Astrium (con sede en Francia).

Amagoia Tellechea realizó la tesis doctoral en el Grupo de Investigación de Antenas de la UPNA bajo la supervisión de dos docentes del Departamento de Ingeniería Eléctrica, Electrónica y de Comunicación e investigadores del Instituto de Smart Cities (ISC): Juan Carlos Iriarte Galarregui y el catedrático Ramón Gonzalo García. En la actualidad, Amagoia Tellechea trabaja en la empresa de base tecnológica Anteral, “spin-off” de la UPNA, como doctora responsable de investigación y desarrollo de antenas planas para aplicaciones espaciales.

El Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación (COIT) y la Asociación Española de Ingenieros de Telecomunicación (AEIT) ha concedido, en su XXXVIII edición de los Premios Ingenieros de Telecomunicación, un total de 29 galardones (quince, a los Mejores Proyectos Fin de Carrera y Trabajos Fin de Máster; diez, a las Mejores Tesis Doctorales, y cuatro, a las Mejores Trayectorias Académicas), para lo que se presentaron 115 candidaturas. La entrega del premio a la investigadora navarra, consistente en una dotación económica de 2.000 euros, un año de colegiación y asociación gratuita y un diploma acreditativo, tendrá lugar en Madrid (en el Instituto de la Ingeniería de España) el próximo mes de junio.

Tal y como explica Amagoia Tellechea, “la industria espacial cada vez busca antenas más ligeras, ya que estos aspectos reducen considerablemente el coste del lanzamiento de los satélites”. Así, en su tesis, la investigadora empleó la tecnología basada en superficies parcialmente reflectivas (PRS, por sus siglas en inglés) para optimizar una antena de un satélite destinada a tracking, telemetría y control, que es un sistemas crucial para el correcto funcionamiento de otros satélites, como, por ejemplo, los de GPS, situados en órbita media a unos 20.000 kilómetros de la Tierra. “Las funciones principales de los sistemas de tracking, telemetría y control están relacionadas con la monitorización de los subsistemas de los satélites, como el encendido y el apagado de motores, el despliegue de paneles solares… Además, son los encargados del control de los parámetros orbitales de los satélites y supervisan la comunicación con los centros de control en la Tierra para detectar posibles fallos y ejecutar soluciones”, señala Amagoia Tellechea. El prototipo desarrollado en la tesis con esta tecnología es una solución plana, ligera y barata y se puede emplear para sustituir un sistema convencional mucho más complejo y voluminoso.

En la segunda parte de la tesis, su autora diseñó una antena de satélite basada en la tecnología emergente de metasuperficies (unas estructuras artificiales diseñadas para presentar características que no se encuentran en la naturaleza) para aplicaciones como televisión, internet o radar, que operan en la banda Ku (una parte del espectro electromagnético no visible situado en el rango de las microondas). La incorporación de este tipo de antenas en los sistemas satelitales supone un ahorro muy importante para la industria espacial. Por ello, compañías tanto nacionales como internacionales han mostrado gran interés en este tipo de soluciones.

Amagoia Tellechea Pereda cursó sucesivamente en la UPNA Ingeniería de Telecomunicación y el Máster de Comunicaciones, antes de defender su tesis doctoral, calificada con sobresaliente “cum laude”. Como resultado del trabajo realizado en la tesis, publicó cuatro artículos en revistas indexadas, ha presentó doce comunicaciones en conferencias internacionales (cinco de ellas, como invitada) y otras cinco nacionales. Además, participó en una decena de proyectos de investigación, financiados por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad y el Gobierno de Navarra, así como otros en colaboración con la Agencia Espacial Europea.

En su currículum destaca el hecho de que el proyecto fin de carrera con el que concluyó sus estudios de Ingeniería de Telecomunicación fue doblemente galardonado en 2012, ya que recibió el Premio del Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación (la misma institución que ahora reconoce su tesis) al mejor proyecto fin de carrera en su categoría y el Tercer premio de la Asociación Navarra de Ingenieros de Telecomunicación.

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