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España derrotada. La gloria de los Tercios.

  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, un 19 de mayo de 1643 las tropas españolas, los famosos Tercios, eran derrotados por las tropas francesas, en la villa de Rocroi, en las Ardenas -donde siglos más tarde, alemanes, británicos, franceses y estadounidenses se enzarzarían en una de las batallas más cruentas de la II guerra mundial-, a poco menos de tres kilómetros de la frontera belga. La derrota supuso el comienzo del fin del dominio español sobre Europa.

El inicio del reinado del rey Felipe III de Austria en España es muy problemático: ya no llegan enormes cargamentos de oro y plata desde América, vitales para pagar a sus ejércitos que luchan por media Europa; Inglaterra y Francia están en guerra contra España; la crisis económica es muy grande; una suma de hechos que hacen que Felipe considere que la única manera de sobrevivir es derrotar a sus enemigos.

Es en este momento cuando la siempre enemiga Francia, acompañada de Inglaterra quiere hacerse con el puesto de primera potencia mundial. Francia declara la guerra a España.  Felipe III, para derrotar a la siempre correosa Francia, decide invadirla desde Flandes, siendo la batalla definitiva la que se libra en Rocroi en 1643.

En Rocroi, manda las tropas españolas Francisco de Melo. A las tres de la mañana los franceses lanzan, una ofensiva de caballería contra los flancos españoles con el fin de envolverlos. La caballería gala sufre una gran mortandad y tiene que retirarse. Sin embargo, el ataque es insuficiente y la caballería francesa pronto se reorganiza, enviando un nuevo ataque sobre las filas españolas. Los jinetes españoles aguantan hasta dos embestidas francesas, pero finalmente sucumben en el tercero y se retiran de forma caótica.

Es entonces cuando el ejército francés en una maniobra tan arriesgada como sorprendente atravesó con la mayoría de su caballería el centro español, separando a los veteranos tercios españoles, que eran el corazón y pilar fundamental de su ejército, de los tercios italianos, alemanes y galones. Además, también logro acabar con casi toda la caballería que quedaba al ejército español.

Aquí comienza la parte más conocida de la batalla. Los 5 tercios españoles que quedan forman un rectángulo en posición defensiva. Las cargas francesas comienzan. Las dos primeras sucumben ante la buena organización española. Pero los cañones españoles se quedan sin municiones. La tercera, aunque es derrotada, causa demasiados bajas a los Tercios. Hay una cuarta y una quinta. Ocurre lo mismo. Los españoles se agarran a la vida.

Sin embargo, la sexta carga francesa viene acompañada de cañoneo a las posiciones españolas. La masacre es grande. De cinco Tercios, sólo quedan dos, los de Garciez y Villalba, a los que se les unieron los supervivientes de los demás. La derrota está próxima.

Pero he aquí que los altos mandos franceses temiendo a los refuerzos que supuestamente se aproximaban y deciden ofrecer una rendición honrosa a las maltrechas tropas españolas. Las condiciones del acuerdo eran muy ventajosas para España dado el estado de la batalla. Garciez capituló, no haciéndolo así el de Villalba que, aunque resistió más tiempo al final si acabó aceptando la rendición honrosa.

Pese a que no hubo derrota y las bajas fueron considerables, es importante destacar que Rocroi es la batalla que se considera como el inicio de la decadencia de los tercios, que, aunque bien es cierto que ganaron más batallas, sus equipamientos y medios de combate comenzaron a quedarse obsoletos, y pronto, el coraje, la valentía y el buen hacer de los soldados españoles no fue suficiente para suplir su falta de armas y la dejadez de su gobierno.

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