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De las kilonovas al fin de Cassini, un año lleno de descubrimientos

De las kilonovas al fin de Cassini, un año lleno de descubrimientos

Como cada año, la revista de divulgación científica Science ha dado a conocer los avances científicos más importante del año 2017. Entre otros hallazgos, Science ha destacado algunos como una nueva especie de orangután, la técnica para comprender la estructura de moléculas o una nueva estrategia contra el cáncer. Sin embargo, el descubrimiento del año ha sido, bajo el punto de vista de Science, la kilonova.

Como otras tantas cosas en ciencia, desde que se teoriza la existencia de un fenómeno hasta que se tienen pruebas pueden pasar décadas, o incluso un siglo entero, que es lo que sucedió con la detección de las ondas gravitacionales en 2015.

Aquel descubrimiento anunciado en marzo de 2016 significó para los expertos abrir una nueva venta para la astronomía, pues con las ondas el Universo finalmente se puede escuchar y no solo observar.

El ‘boom’ de la Astronomía

Kilonovas y ondas gravitacionales, neutrinos atrapados, el apoteósico final de Cassini, exoplanetas en zonas habitables, etc. No es casual este boom, según el astrónono y divulgador Javier Armentia. “Recogemos los frutos de una ciencia que ha avanzado sobre pasos sólidos y con apuestas por incorporar las nuevas formas de hacer las cosas”.

Para el también director del Planetario de Pamplona, “es de las primeras ramas en que la colaboración internacional, compartir todas las prepublicaciones, los sistemas de archivos públicos, en la que someter los datos a libre escrutinio… más avanzado está”.

Los avances astronómicos de 2017

  1. Ondas gravitacionales y luzYa habíamos detectado esas perturbaciones del espacio-tiempo provenientes de lugares muy lejanos. Deformaciones muy muy débiles que nos hacían sentir cataclismos del pasado. Ahora, hemos podido poner imagen a esas ondas. Con la fusión de dos estrellas de neutrones hemos podido ver en el espectro electromagnético, donde está la luz, cómo ocurrió ese fenómeno. Es el descubrimiento del año, aunque abre más interrogantes de los que cierra.
  2. Atrapada la partícula fantasmaNeutrinos de alta energía. Consideradas “partículas fantasma” livianas, porque lo atraviesan todo a casi la velocidad de la luz. Incluido nuestro cuerpo. O eso creíamos hasta esta semana. El detector IceCube ha capturado por primera vez en la Tierra neutrinos de alta energía. Con eso se podría, por ejemplo, “ver” el pasado del universo y radiografiar el centro del planeta.
  3. Cassini, Saturno y sus lunas “habitables”El broche de oro de la misión a Saturno se saldó no sólo con bellas imágenes. Toca ahora procesar gigas de información que la sonda nos dejó en herencia tras su final suicida. “Habrá sorpresas”, sostienen sus responsables. Ya nos dio alguna, como que había agua líquida bajo Encélado, una de sus lunas. Condición indispensable para la vida conocida.
  4. ExoplanetasLlevamos tantos descubiertos (cerca de tres millares confirmados) que “lo difícil sería que no hubiese vida en alguno”, coinciden varios astrónomos y astrobiólogos. La misión Kepler detectó en febrero un sistema planetario completo: Trappist-1. En diciembre, junto a la inteligencia artificial de Google, un octavo planeta dentro de otro sistema del que se conocían siete. España se apuntó, con Alemania, otro tanto hace unos días.
  5. Viajes a Luna y MarteMientras Elon Musk sigue ensayando con éxito su cohete de ida y vuelta, el presidente de EE.UU. ha anunciado que quiere volver a la Luna. Por lo pronto, ya hay un acuerdo con Rusia (sí, Rusia) para montar una estación espacial internacional en la órbita selenita. Lo siguiente sería poner un pie en el satélite y otro en Marte. Eso si, nada de presupuestos por ahora.

 

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