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Tus neuronas también necesitan dormir

Tus neuronas también necesitan dormir

Dormir poco no sólo te afecta a ti, también a tus neuronas, cuya actividad se ve alterada y conduce a lapsus mentales temporales afectan a la memoria y la percepción visual, según un estudio publicado hoy en Nature.

“Hemos descubierto que privar al cuerpo del sueño también roba a las neuronas de la capacidad para funcionar adecuadamente. Esto da paso a lapsus cognitivos sobre lo que percibimos”, ha indicado Itzhak Fried, profesor de neurocirugía de la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California (UCLA), principal responsable del estudio.

Fried observó esta situación a raíz de una investigación de un equipo internacional que estudió a 12 pacientes epilépticos en la UCLA, a los que se les habían implantado electrodos a sus cerebros, a fin de localizar el origen de sus convulsiones antes de la cirugía.

Debido a que la falta de sueño puede provocar convulsiones, a estos pacientes se les mantuvo despiertos toda la noche para acelerar el inicio de un episodio epiléptico.

<p>Dos neuronas en cultivo. Imagen facilitada por el Instituto de Neurociencias de Alicante (CSIC).</p> Dos neuronas en cultivo. Imagen facilitada por el Instituto de Neurociencias de Alicante (CSIC).

El equipo preguntó a los pacientes que hicieran lo más rápido posible una categoría de las distintas imágenes que se les mostraba.

La tarea se hacía más difícil a medida que los pacientes tenían más sueño y las células cerebrales reducían su actividad.

“Nos fascinó observar cómo la falta de sueño moderaba la actividad de las células cerebrales”, subrayó el científico Yuval Nir, de la Universidad de Tel Aviv.

Neuronas dormidas

La falta de sueño, añadieron los expertos, interfería con la capacidad de las neuronas a la hora de codificar información y respondían lentamente, como reaccionaría un conductor que no ha dormido lo suficiente al ver a un peatón cerca de su coche.

Esta situación sugiere, según Fried, que algunas regiones del cerebro del paciente estaban dormitando, causando lapsus mentales, mientras el resto del cerebro estaba despierto.

“La falta de sueño provoca una influencia similar en nuestro cerebro que el beber mucho. Pero no hay patrón médico que identifique a un conductor demasiado cansado en la carretera de la misma manera que se hace con uno que está ebrio”, agregó Fried.

Este experto y sus colegas esperan profundizar en estos estudios sobre los beneficios del sueño, después de que investigaciones previas asociaran este problema a riesgos de depresión, obesidad, diabetes, ataques cardíacos y apoplejías. EFE

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